Pop up de Employees Only en Banker’s Bar del Mandarin Oriental

Una habitación, la 510, en el lugar menos esperado del elegante y sofisticado Hotel Mandarin Oriental de Barcelona. Una misteriosa mirilla de rejilla que se abre de súbito, unas palabras musitadas, a modo de contraseña, apenas audibles. Se abre la puerta que deja entrever una semioscura habitación. En el otro extremo de este cuarto destaca el cuadro de una pitonisa. Tres golpes secos en la pared que está colgada esta pintura, et voilà! Entrada directa a la versión speakeasy de unos de los mejores bares del mundo: Employees Only que ha aterrizado en el Mandarin Oriental hasta el 19 de mayo de 2018. 

La Habitación 510 del Mandarin Oriental

La Habitación 510 del Mandarin Oriental

 

Mandarin Oriental vuelve a sorprendernos con una nueva experiencia pop up traída directamente desde Nueva York, y que transforma las noches de la Ciudad Condal en una sucursal del Employees Only neoyorquino. Conjuntamente con la empresa líder en espirituosos Pernod Ricard y durante un mes, a caballo entre abril y mayo, el Banker’s Bar, la coctelería del Mandarin Oriental acoge entre sus cajas fuertes de alquiler la coctelería y la cocina de fusión euroamericana del considerado 4º mejor bar del mundo en 2015 por The World’s 50 Best Bars y que consiguió ser el número uno en 2016 hasta alcanzar el título de Legends of the List por esta misma lista de referencia mundial al haber mantenido la excelencia a través de los años.

Fraise Sauvage, cóctel de Employees Only para Mandarin Oriental Barcelona

Fraise Sauvage cóctel de Employees Only para la pop up en Mandarin Oriental Barcelona

 

Employees Only es el sueño hecho realidad de 5 emprendedores: Dushan Zric, Henry Lafarge, Igor Hadzismajlovic, Jason Kosmas y Bill Gilroy, que unieron sus fuerzas en 2004 para convertir la coctelería en un arte, recuperando elaboraciones y recetas clásicas, y devolverle la gloria que vivió en la década de los años 20. Fruto del savoir faire de estos soñadores durante años, alegrando las noches de la ciudad que nunca duerme, decidieron expandir la marca con sucursales en Miami, Los Angeles, Singapur y Hong Kong.

Cóctel Amelia

Cóctel Amelia de Employees Only para la pop up en el Mandarin Oriental Barcelona

 

Directo, y sin escalas, desde el establecimiento abierto en el West Village de NYC hasta Barcelona, en su versión más clandestina, donde predomina la madera y la decoración art déco, que le da ese aire distinguido y estiloso de club inglés que tanto adoran los ciudadanos de la autoproclamada capital del mundo. Para esta recreación fiel, tanto en el continente como en el contenido, han viajado desde la ciudad que no tiene vértigo, los grandes maestros de esta coctelería bajo la dirección de Eric Lincoln (partner y project manager) y sus auténticos bartenders: Ulysses Vidal, Keith Larry, Milos Zica y Alejandro Ibáñez que preparán sus legendarios cócteles alternando sus vigorosos y rítmicos movimientos, de arriba a abajo, de delante hacia atrás y sin sobrepasar los límites que marcan el pecho y la cabeza, con juegos de malabares, con las cocteleras lanzadas al aire y recogiéndolas con esa sonrisa victoriosa y de suficiencia de muchas veces ensayado.

Bartender de Employees Only

Bartender de Employees Only en la pop up del Mandarin Oriental de Barcelona

 

La Compañía Pernord Ricard ha traído para la ocasión sus licores premium como Absolut Elyx, Plymouth Gin, Monkey 47, The Glenlivet, Havana Selección de Maestros, Tequila Avión y Chivas 18 para preparar los ya clásicos y míticos Manhattan, Amelia, Matahari o el Ginger Smash.

Patatas fritas al parmesano con alioli de trufa

Patatas fritas al parmesano con alioli de trufa

 

Con ellos ha venido la chef de origen croata Julia Jaksic que es la responsable de la oferta gastronómica de esta pop up para ese menú tardío de horas intempestivas, con sus creaciones más solicitadas: steak tartar, patatas fritas waffle con paprika, sándwich con queso trufado fundido con patatas fritas al parmesano, cheesecake de mascarpone y toffee, son algunas de sus propuestas en su late night menu.

Preparación de cóctel por Employees Only

Preparación de cóctel por el bartender de Employees Only en la pop up del Mandarin Oriental Barcelona

 

Abierto desde el 19 de Abril hasta el 19 de Mayo. Horario: martes y miércoles de 19:30h a 1h, y de jueves a sábado de 19:30h a 3h. Información y reservas: mobcn-eobarcelona@mohg.com

El céntrico Hotel Mandarin Oriental 5 * GL del barcelonés Passeig de Gràcia amplía con esta experiencia pop up su oferta gastronómica de campanillas asesorada por Carme Ruscalleda, que acumula 7 estrellas Michelin en su CV, y que se concreta en el restaurante Moments, con dos estrellas de la famosa guía de tapas rojas, el restaurante Blanc y Terrat, la terraza del hotel en la que se sirven platos del consagrado chef peruano Gastón Acurio durante los meses de abril a octubre.

BSO Home de Passenger

© 2018 José María Toro. All rights reserved.

PD. la contraseña de la habitación 510 es “employees only”

Café con gatos

Si tu pequeño compañero de mesa te dice “miau” en lugar de “vale”; si la alfombra bajo tus pies está repleta de ratones de tela, plumeros y pelotas; si notas que una cola peluda se enreda en tu tobillo y una lengua áspera te roza la mano, tranquilo no has desembarcado en Gatolandia pero sí en algo muy parecido: un “Cat Café”.

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Fotografía de Noemi Martin

El origen de estos garitos felinos se encuentra en Taipei donde se abrió la primera cafetería gatuna hace casi veinte años. La idea se extendió como la pólvora (nunca mejor dicho) y llegó a Japón, un país amante de sus “nekos” como ninguno, donde oficialmente hay casi una treintena. Sepan ustedes, para el archivo de “culturilla general”,  que el típico gato de la fortuna que venden en las tiendas de chinos, es en realidad una tradición importada del País del Sol Naciente.

 

Aunque ya había pasado por la puerta de alguna “cantina con bigotes” en Londres, Singapur y Tokio, hace poco me decidí a entrar en el recién inaugurado Cat Café de Melbourne. Después de unas semanas de viaje, me acordaba mucho de mi gato, así que con mi curiosidad habitual y sin ánimo de sustituirle, contraté por Internet una cita de una hora con catorce mininos australianos totalmente desconocidos. Suena fuerte, ¿verdad? La experiencia, desde luego, es única. Una vez llegas a la recepción del Café  y comprueban que has hecho la reserva y el correspondiente abono de diez dólares (unos siete euros), te colocan una acreditación al cuello y te invitan a subir a la planta de arriba. Antes, tienes que lavarte las manos concienzudamente, no vayas a infectar a alguno de los “residents” del Café. Ya en la parte alta te encontrarás varias habitaciones con mesitas y sillones para humanos pero también con juguetes para gatos, cuadros de gatos, libros de gatos y por supuesto muchísimos gatos campando a sus anchas.  Alrededor de ellos, mujeres y niños en su mayoría, con ganas de jugar, relajarse y disfrutar de un té o un café acariciando a un felino lustroso.

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Fotografía de Noemi Martin

El Cat Cafe Melbourne, además de ser el primer local con gatos que se pone en marcha en Australia, es también una tienda repleta de artilugios sorprendentes para amantes de los mininos: desde lápices y toallas a camisetas, bisutería  o figuritas varias.  Eso sí, siendo objetivos, no esperes un café gourmet ni una tarta de chocolate para sibaritas. En este lugar está claro que  lo importante es el entorno y la compañía. Un consejo: reserva hora temprano, a ser posible por la mañana. A las siete de la tarde, los pobres bichos, aunque sin duda viven como reyes, ya están un poco cansados de tanto “cuchi, cuchi”.

 

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Fotografía de Noemi Martin

Si después de leer estas peludas líneas, te han entrado ganas de dejar a un lado el estrés y tomar  un capuccino con un minino cariñoso y sobón, puedes visitarme. Malcom, el gato más hedonista de este planeta, estará encantado de  hacerte compañía. Si Tenerife te queda lejos de casa, en Madrid tienes La Gatoteca, que ha celebrado recientemente su segundo cumpleaños, y en Barcelona está a punto de abrir “Espai DeGats”, otro Cat Café solidario repleto de animalitos que esperan tu cariño y tu posible adopción.

 

¿Quién ha dicho “miau”?

BSO: Everybody wants to be a cat (del clásico Disney “Los Aristogatos”)

© 2015 Noemi Martin. Todos los derechos reservados 

El Kursaal de San Sebastián se ha impregnado de aromas de cúrcuma y otros especias asiáticas.

Atrás quedó la XVII edición del Congreso de San Sebastián Gastronómika. Han sido 4 días muy intensos de presentaciones, ponencias, show cooking y de networking. Este año se ha dirigido al descubrimiento de dos ciudades que pivotizan todo el avance gastronómico del continente asiático: Singapur y Hong Kong.

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El stand de los hornos a la brasa Josper

Estas dos metrópolis recibieron una calurosa acogida de los ciudadanos de San Sebastián que se acercaron a conocer de primera mano el street food asiático que se montó efímeramente en la entrada del Kursaal y que es todo un tributo a los que se organizan por la calles de estas dos ciudades: los food market de Singapur y los hutongs de Hong Kong. Se pudo degustar productos y platos representativos de los restaurantes que asistieron a este congreso internacional de gastronomía como la sopa de fideo Laksa del restaurante Les Amis del chef Peter Teo (Singapur) las croquetas de arroz y pollo “Chicken Rice” del chef Emmanuel Stroobant (Singapur), las deliciosas costillas de cerdo con café “coffee pork ribs” del chef Wayne Liew del restaurante Keng Eng Kee (Singapur), las empanadillas Dim Sum de carne y el guiso de pollo a las 1000 especias del chef Josep María Kao del restaurante Kao Dim Sum de Barcelona. Todo un lujazo el poder probar gastronomía de miles de kilómetros de distancia sin desplazarse de la capital donostiarra y sin perder de vista la belleza de la bahía de La Concha ni su magnética barandilla (reconozco que padezco el síndrome de esa centenaria barandilla y que es llegar a esta ciudad, bajarme del tren e irme directo a este emblema de la ciudad, donde me puedo pasar horas mirando el mar, a la isla de Santa Clara y todo lo que sucede en la playa apoyado en ella y que sólo me desengancho cuando la gazuza aprieta y encamino mis pasos como un poseído hacia los bares de la Parte Vieja).

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Plato de trufa negra preparado por Andrea Tumbarello

Clases magistrales formativas de diversas temáticas en el Aula Makro, en petit comité, como el dirigido para recalcitrantes trufas lovers impartido por un divertido Andrea Tumbarello, chef italiano afincado en el restaurante madrileño Don Giovanni. 
Los chefs más representativos de la gastronomía de las ciudades invitadas, cocineros de reconocido prestigio internacional que con la sempiterna sonrisa y actitud afable y humilde se presentaron en sociedad ante periodistas curiosos por saber un poco más de su cocina. De Singapur nos trajeron la fusión, la mezcla de culturas gastronómicas como la malaya, la china, la India, la tamil, y la influencia de la colonización británica. Por su parte Hong Kong aportó lo que se cocina en los restaurantes más lujosos y también la popular, la que se come en la calle, muy rica en aromas y colores que recoge la tradición culinaria de la cocina mandarina, la de Sichuan, la de Yunan y la de Hunan. Malcom Lee nos ilustró sobre la cocina peranakan surgida de la fusión malaya y china de Singapur. Ryan Clift insistió en el uso del umami considerado como el 5º sabor. Justin Quek trajo la gastronomía de lujo singapurense. André Chiang -considerado como el 5º de los 50 mejores de Asia 2015- alabó el papel de jugos y fermentados como alternativa al vino en cualquier maridaje
Por su parte, los chefs patrios galardonados con los laureles de la prestigiosa guía Michelin como Jordi Cruz, Eneko Atxa, Martín Berasategui, entre otros, mostraron sus últimas novedades en el gran auditorio y después departieron informalmente con todos los asistentes por los pasillos. En la misma sala que Josep Roca nos contagió un poco más de su amor por el vino, en su cata más grande jamás contada (y catada) rindiendo un emotivo homenaje póstumo a su compañero de profesión Juli Soler, y defendiendo la tierra que habitamos para poder seguir haciendo vino. Por último, trajo para probar un vino Jerez de 200 años que se repartió salomónicamente entre los más cercanos a su púlpito. El chef Paco Pérez nos hizo disfrutar a partir del dicho que del “cerdo se aprovechan hasta los andares” y ni corto ni perezoso nos improvisó una mantequilla -mucho más saludable que la de vaca- y una crema de chocolate a partir de los restos de una pata de jamón del elaborador Arturo Sánchez. ¡De ovación en pie!. El revolucionario Mario Sandoval presentó un sustitutivo de la sal a partir de los polifenoles, los compuestos bioactivos extraídos de la piel de la uva, y que tienen un gran poder antioxidante. Presentó en primicia también su nueva colección de vajilla “Diosa Antiqua” inspirada en las sinuosas curvas femeninas. En conclusión todos los cocineros coincidieron por unanimidad en reivindicar el sabor en el plato por encima de la belleza del mismo.

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Mantequilla elaborada con la pata de un jamón de cerdo elaborada por Paco Pérez

Como actividades paralelas al Congreso se ofreció la posibilidad de asistir a una clase particular de cocina o de guisar codo a codo con los prestigiosos chefs Elena Arzak, Pedro Subijana o Andoni Luis Aduriz.
El Concurso Nacional de Parrilla -ya va por la sexta edición- provocó mucha segregación salivar entre los jueces, que valorando las piezas, la cocción, la textura y el sabor, proclamaron ganador a Jon Ayala del Asador Laia de Hondarribia. La chuleta también fue la protagonista indiscutible de la cena celebrada el lunes y el martes en el marco incomparable de uno de los suntuoso salones del Hotel María Cristina, siendo recibida como una rutilante estrella de cine.
Por su parte, en el Market estuvieron presente una selección de las mejores empresas proveedoras de productos alimenticios y de bebidas, así como industrias auxiliares.

Esperamos ya impacientes que novedades nos deparará el año próximo porque seguro que nos sorprenderán aún más, teniendo en cuenta que San Sebastián ha sido proclamada como la capital cultural europea 2016. ¡Doble interés! Sigo recordando esos aromas de especias asiáticas que se han grabado en mi memoria olfativa.

© 2015 José María Toro. Todos los derechos reservados

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