Cata de vinos de la D.O. Conca de Barberà en el Hotel Mercer

En el interior del emblemático espacio, de lo que otrora fue la torre de defensa número 28 de la muralla construida por los romanos con gruesas paredes de piedra, y que podrían hablar de historias que ya son historia, decorado con frescos originales medievales milagrosamente recuperados para su contemplación, perteneciente como una dependencia más del histórico Hotel Mercer, se celebró la cata de vinos de la D.O. Conca de Barberà, el pasado 17 de Septiembre,  dentro de la 4ª Edición de «Hotels amb DO» (Hoteles con D.O.) la semana de los vinos catalanes en los hoteles de Barcelona ( del 14 al 20 de Septiembre de 2015)

El cultivo de la vid en esta Denominación de Origen se remonta al siglo I a.C, aunque es con el establecimiento de los monjes cistercienses en lo que hoy es conocido como Real Monasterio de Santa María de Poblet, cuando se impulsa su plantación más extensiva, obviamente para su uso en la Santa Misa. Toda la cata giró alrededor de la uva autóctona de la zona denominada trepat, caracterizada por dar un tipo de vino de graduación alcohólica baja, de alrededor de 12 grados, predominando la pimienta y aromas vegetales en nariz, y en boca acostumbra a ser fresco y ligero. Toda la zona cultivable se encuentra situada en una depresión, rodeada de montañas, y de ahí le viene el nombre de cuenca. De suelos calcáreos, con un microclima mediterráneo pero con influencia continental que le provoca marcadas diferencias térmicas entre el día y la noche que le otorga su peculiar carácter. Este tipo de planta es muy resistente a las heladas, en especial a las primaverales cuando está naciendo la flor.

Vinos degustados:

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Cabanal 2014 de la Cooperativa Agrícola de Barberà. De color cereza, opaco, con ribetes violáceos cardenalicios. Aromas en nariz de pimienta, grosellas y frambuesas. En boca es muy ligero con buena acidez y poca estructura.

Domenio trepat del Celler dels Domenys. Dominan aromas ahumados, tostados, torrefactos y también a pimientos verdes. En boca una ligera sensación dulce, sedosa.

Josep Foraster trepat 2013. Aromas balsámicos, de sotobosque, de pimienta negra y de vegetales. En boca es ligero, dentro de los femeninos.

Rendé Masdeu. En nariz dominan los aromas de frutas del bosque y balsámicos. En boca una sensación de dulce y ácido muy compensada.

CUP 3. Contiene un 20% de garnacha. Aromas a moras y fruta seca como los albaricoques, también balsámicos y notas de pimienta. En boca la garnacha le da ese punto grasoso.

Carles Andreu trepat. En nariz se aprecia la pimienta negra, las especias, también balsámicos y de grafito (ese caracterítico aroma de cuando afilamos un lápiz). En boca es pronunciadamente ácido.

Una cata degustación que nos dejó un buen sabor de boca a todos los asistentes.

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La Fête de la Gastronomie en Provence (La Fiesta de la Gastronomía en Provence)

Du 25 au 27 septembre a lieu La Fête de la Gastronomie en France. C’est l’occasion de fédérer tous les corps de métiers, des chefs aux artisans en passant par les domaines viticoles. Vous pourrez assister à de nombreux banquets et pique-niques mais surtout à des dégustations de produits de nos régions. Concernant la Provence, beaucoup de festivités au programme !
Puisque l’Apéro peut être un vrai moment de gastronomie, Aix-en-Provence se met à l’heure de l’apéro chic. Si vous êtes plutôt viande : filez en Arles pour une dégustation de produits camarguais, riz, viande de taureau… Toujours en Arles, la fête mexicaine ! Venez découvrir leur culture associée appelée « Milpa ».  A Aubagne, venez découvrir la Street Food version Provence avec le chef Yannick Besset. A Cassis, le petit village empreint de Dolce Italia organise sur le port une compétition entre plusieurs chefs, un apéritif nommé « de la barque à l’assiette » puis une soirée spéciale vendange : a-t-on besoin de rappeler la douceur du blanc de Cassis?
Toutes les infos sur le site de l’office de tourisme de Aix-en-Provence où vous pourrez télécharger le programme détaillé

 Post de Alexandra M. colaboradora de Bloghedonista desde Aix-en-Provence

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Mapa de la región próxima a Aix-en-Provence.

Con motivo de la fiesta de la gastronomía en Francia del 25 al 27 de Septiembre, en la Provence, se ponen de gala para celebrarlo por todo lo alto. Sus productores locales, cocineros y bodegas vinícolas celebrarán multitud de manifestaciones gastronómicas y sobre todo la posibilidad de que sus ciudadanos y visitantes puedan degustar productos de proximidad. Un programa muy completo y cuidado al detalle por lo que se refiere a la Provence.
El momento del aperitivo alcanza un nivel superior en esta región gala, convirtiéndose en un «aperitivo chic» con estilo, de liga de champions, vamos, porque para el francés, desde que se democratizó y popularizó, forma parte de su personalidad, de sus señas de identidad. Si sois más carnívoros tenéis que dirigiros hacia Arlés para disfrutar con productos de la Camargue: arroz, fiambre de toro…Siguiendo en esta población se podrá disfrutar de una auténtica fiesta mexicana y descubrir la cultura gastronómica de este país centroamericano denominado «milpa» (se basa principalmente en el maíz, frijol y calabaza). En Aubagne el movimiento del Street food tiene su espacio en versión provenzal, con la presencia del chef Yannick Besset del restaurant Les Arômes (clasificado como Bib Gourmand por los severos inspectores de la guía roja francesa). El pequeño pueblo de Cassis se impregna del carácter de la «Dolce Italia» organizando en el puerto una competición con diferentes cocineros bajo el sugerente nombre «de la barca al plato«, y además una velada especial relacionado con el vino para degustar el dulce blanco de Cassis.
Más información en la web de la oficina de turismo de Aix-en-Provence
Y también es posible descargar el programa detallado.
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Un año en Provenza de Peter Mayle.

Nota 1. Aix-en-Provence está a 500 kms. aproximadamente de Barcelona que serían 5 horas en coche por autopista.
Nota 2. La versión en castellano no es una traducción literal del francés.
Nota 3. De lectura obligada para los que visiten esta región francesa, sea o no la primera vez, la hilarante obra de Peter Mayle convertido en su diario personal «Un año en Provenza«. La risa está asegurada.

Una escapada al Hotel Plaza de Andorra

«Desconecta (del móvil y del ordenador) para conectar con los tuyos» Con este bonito y directo eslogan nos recibe un cartel de bienvenida al Principado de Andorra. Toda una declaración de intenciones.

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Hall del Hotel Plaza. Foto gentileza del mismo hotel.

Hotel Plaza C/ Na Maria Plà, 19-21 Andorra la Vella (Principado de Andorra)
Es de agradecer entrar en este elegante hotel donde el frío minimalismo no cabe en el ideario filosófico de este emblemático establecimiento hotelero del pequeño país de los Pirineos. Sentir esa calidez nada más traspasar la puerta giratoria y disfrutar de la visión de una distinguida decoración muy inglesa, a base de muebles nobles de madera oscura, de grandes cortinas con cuerpo, esculturas académicas, jarrones dorados y de cristal tallado, alfombras mullidas del diseñador Paul Smith que incitan a pisarlas suave y delicadamente, piano de cola de color ébano brillante que invita a disfrutarlo, larga mesa de centro con jarrones en diferentes medidas y adornadas con flores que se disputan nuestra atención con su paleta cromática en blanco y lila alternando con velas de aspecto níveo,  paredes empapeladas en colores claros, sillas tapizadas en tonos clásicos, sofás tipo chéster y sillones en piel que convidan a disfrutar de sus asientos en los espacios comunes con una taza de humeante café y copa de un buen Armagnac que nos impregne con sus aromas volátiles perfumados de madera mientras esperamos pacientemente un ir o venir para practicar el shopping por las calles andorranas o pasear por cualquiera de sus montañas que enamoran. Un tragaluz central que inunda de claridad cenital el luminoso patio central y alrededor del cual pivotan las habitaciones para los huéspedes en los pisos superiores. Un gran reloj suizo con la impresión de la ciudad de Genève en su esfera blanca, con maquinaria a la vista, marca el despiadado e inexorable paso del tiempo haciendo las veces de indicador de la hora y de cabecera de la recepción del hotel. Todos estos elementos le aportan identidad y carácter regio junto con los cuadros de inspiración tradicional creando una atmósfera cálida y acogedora.

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Interior del restaurante Plaza en el Hotel Plaza. Foto gentileza del mismo hotel.

Las 90 habitaciones de este hotel de 5 estrellas, 47 son suites, están decoradas siguiendo la misma línea estética citada anteriormente, y están prepradas para facilitar tanto una escapada corta o una larga estancia, para parejas, familias (niños gratis compartiendo habitación con 2 adultos) o de negocios. Cuidado surtido de amenities en las habitaciones. Dispone asimismo de gimnasio, sauna, y spa para relajarse en su circuito de aguas y dejarse mimar por manos expertas en la zona de masajes. Salas para reuniones o congresos alejados del mundanal ruido. Las estancias de los pisos más altos disfrutan de privilegiadas vistas al mar de tejados y también a las escarpadas montañas que se pueden divisar desde su estratégica situación, en la zona más comercial de Andorra, es otro atractivo más de este establecimiento hotelero.

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salmón marinado con wasabi y bolas de melón Cantaloup

El capítulo gastronómico está representado por la cocina de autor del Restaurante Plaza en el primer piso, dirigido por el acreditado chef Sergi Jerónimo con amplia experiencia en restaurantes de reconocido prestigio como los parisinos La Tour d’Argent o Le Grand Vefour y el suizo La Sauliere entre otros. En la oferta enológica tampoco se queda atrás con una buena representación de vinos españoles, internacionales y también las pocas bodegas andorranas. Del menú degustación destaco el salmón marinado con wasabi y refrescante bola de melón Cantaloup como aperitivo. De entrante alcachofas braseadas con un ligero perfume ahumado y langostino. Estas dos primeras degustaciones armonizadas con cava Juvé & Camps brut nature reserva de la familia. El siguiente plato fue foiegras con manzana y reducción de oporto maridado con Escol, un vino de altura, de 1.190 metros, a partir de uva riesling de cultivo ecológico en las montañas andorranas. Un vino con aromas de piña y frutas como el aguacate, el mango y la fruta de la pasión. Rape con rissotto de azafrán, salsa de marisco y crujientes tiras de nabos. Para la carne un delicioso Tocat de l’ala de la D.O. Empordà elaborado con uva samsó, garnacha y syrah para casar con una espaldita de cabrito deshuesada, zumo de cerezas y lacado con miel. Para finalizar, un mousse de toffee.

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Vino de altura (vi d’alçada) Escol. Andorra

También se puede optar por una comida más informal en la Cafetería Plaza de la planta baja abierto a todo el mundo, tanto si están hospedados como no, además de tener un servicio de té/café muy cuidado, coctelería y wine bar durante toda la jornada.

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Tarta de fresa en la Cafetería Plaza.

Viñachy, la bebida chyspeante

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Aún queda verano para disfrutarlo y saborearlo. Me resisto numantinamente a creer que hay productos y vivencias que son solamente para una estación del año -obviamente sino hay un cataclismo o un cambio climático a la vista, seguiremos esquiando en invierno y bañándonos en la playa en verano- para todo lo demás podemos jugar a adaptarlo con más o menos sentido, sin romper el orden natural de las cosas, es decir sin actuar contra natura. Verbigracia podemos comer helado de turrón en verano o podemos bebernos una cerveza bien fría en invierno y no por ello el cosmos se tiene que romper en pedazos.

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Mi descubrimiento tardío, ya avanzado el verano, en uno de los anaqueles de la estantería de mi tienda favorita y proveedora habitual de mi despensa y de mi cava, de esta novedosa bebida elaborada a base de Vichy Catalán con los vinos de la premiada bodega Casa de la Viña de la D.O. Valdepeñas, ha sido toda una revelación en el sentido de cubrir una necesidad que hacía tiempo iba anhelando. Y me explico lo que quiero decir, por un lado buscaba una bebida para ofrecer a mis más jóvenes invitados y también para aquellos amigos/as que no beben nada de alcohol -unos temerosos por sus efectos colaterales, incluidas multas de tráfico, y otros por su determinación de odio visceral a todos los efluvios etílicos-  y por otro lado, quería algo  refrescante y ligero,  apropiado para la época de calor, que me siriviera tanto para ese momento distendido y desenfadado del aperitivo, como para acompañar platos más ligeros propios del verano pero también del resto del año.
De la contracción de estas dos grandes marcas, ya citadas anteriormente, se ha construido este simpátio nombre que representa el ideario de esta novedosa empresa: ViñaChy. Una bebida chyspeante, con burbujas y de poca graduación con sólo 7%. Viene con fuerza para romper clichés y esterotipos que están arraigados en el imaginario colectivo, presentándose como una bebida optimista, jovial, alegre y rompedora para disfrutar socialmente con moderación.

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ViñaChy blanco chyspeante: está elaborado con las variedades chardonnay, sauvignon blanc y macabeo de Casa de la Viña junto a Vichy Catalán para obtener un vino de color amarillo con ligeros reflejos verdosos, en boca es goloso con aromas de fruta topical, en especial fruta de la pasión y también a peras maduras. Ideal para acompañar aperitivos, mariscos, aves y pescados a la plancha y también arroces de marisco.

ViñaChy rosado chyspeante: es el resultado de la unión de las uvas petit verdot y tempranillo de Casa de la Viña a Vichy Catalán para conseguir un vino de color rosado, aromas dulces y embriagadores a frambuesa, en boca es fresco. Para maridar con un salmón ahumado, pescados a la plancha, arroces y con tartas recubiertas de frutas de bosque.

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ViñaChy tinto chyspeante: nacida de la mezcla de uvas merlot y tempranillo de la Casa de la Viña y Vichy Catalán para lograr un color rojo cereza y ribetes de un bonito violáceo cardenalicio que se esconde debajo de la espuma de las burbujas. Aromas de frutas negras del bosque. En boca tiene un paso fácil y agradable. Para ennoviar con algún plato cocinado de pavo, pollo o cerdo aderezado con frutas como la pera, albaricoques o incluso higos.

Edición limitada de latas vintage Pilsner Urquell

Más allá de estereotipos y tópicos típicos de la cerveza-apaga-sed y que la ídem bien fría es para el verano -como las bicicletas, la premiada obra de teatro escrita por el fallecido Fernando Fernán Gómez- hay toda una cultura y tradición de cientos de años para conseguir que esta bebida lupulada sea objeto de culto por especialistas y aficionados de espíritu elevado que van un paso más allá. Detrás de una cerveza hay el trabajo de maestros cerveceros que dotan de personalidad a su producto, que es como la niña de sus ojos, proyectando todo su conocimiento y experiencia en su obra, convencidos de que hay consumidores que eligen cerveza para cada ocasión y para maridar con los diferentes platos.

La marca Pilsner Urquell, tal como la conocemos ahora, tiene una larga historia a sus espaldas. Nació en 1842 en la ciudad de Pilsen (Bohemia, República Checa) dando nombre al tipo de cerveza pilsner que es la más difundida, popular, cosumida e imitada por todo el mundo. Esta cervecería surgió a partir de las quejas de consumidores en 1838 hastiados de la baja calidad que se servía en ese momento, construyéndose en 1840 la fábrica de Burgess’ Brewery. Factores como el fichaje del maestro cervecero bávaro Josef Groll; el aprovechamiento de un buen acuífero -4 ríos confluyen es esta ciudad checa- que suministra un tipo de agua suave, de baja dureza por su débil mineralización, y que brota sin cesar (se necesitan 15 litros aproximadamente para conseguir uno de cerveza); el uso de nuevas cebadas de Moravia; el lúpulo cosechado en los alrededores de Saaz que aporta más elementos aromáticos que los amargos normales de esta planta y que se usa como contrapeso a la dulzor del malteado de la cebada; la baja fermentación de las levaduras; el uso de una maceración de decocción que le da ese intenso sabor característico de la malta y el lagering (almacenaje) en subterráneos de la cerveza siguiendo el modelo bávaro de usar s de usar barriles abiertos, convirtió la presentación en sociedad de esta pale lager en un auténtico éxito multitudinario entre los ciudadanos de la época.

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Lata de la izquierda (verde) data de 1925 con inscripciones como «Original Pilsner Bier» la palabra original se añadió como consecuencia del creciente número de fábricas de cerveza copiando el estilo Pilsner. La marca se registró en 1896. La lata de la derecha (blanca) es de 1937, lleva impreso el escudo de armas de la ciudad de Pilsen fechado en 1434 y también lleva grabado la denominación de «pilsner bier» para intentar frenar las innumerables copias de esta lager. A partir de 1859 cada barril recibió una etiqueta y número de serie.

Con el próposito de remarcar ese carácter artesano así como incidir de mantener inalterada su receta centenaria fiel al idéntico proceso elaborador, usando los mismos ingredientes y de ser la original de los tipos pilsner (pilsener o pilsen) lanzó recientemente una edición limitada de latas vintage -de venta en los centros de El Corte Inglés de la Península y Baleares hasta agotar existencias- que reproduce las históricas etiquetas de 1925 y de 1937. Todo un regalo para coleccionistas de esta mítica marca cervecera.

La cata se carateriza por un color dorado pálido, de cuerpo ligero y refrescante, con un amargor inicial y seguido de una dulzor -de caramelo- muy agradable. Para su degustación es recomendable usar el vaso -alto y estrecho- creado específicamene para esta bebida malteada que canaliza los aromas hacia la nariz mientras se bebe. La temperatura ideal para disfrutarla es la de 7ºC y servida con delicadeza para conseguir una espuma intensa, consistente, blanca sin mácula, cremosa y que perdura.

Na Zdraví (Salud)

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