Mercer Restaurant Jean Luc Figueras

El barrio barcelonés de Ciutat Vella está cargado de historias y de leyendas, único para perderse sin rumbo fijo por sus callejuelas estrechas, por las mismas que a veces la luz del sol sólo entra de refilón, casi de puntillas y pidiendo permiso a las nubes bajas. Y en este casi laberíntico paseo, un palacio medieval felizmente recuperado de paredes sobrias y desnudas, de muros altos y anchos construidos con piedras grandes, arcos de medio punto, pinturas policromadas restauradas que han aguantado estoicamente el paso del tiempo, silencios de otra época que se cuelan por sus pasillos, y el imprescindible patio mediterráneo usado como solaz recreo de la noble familia y sus cortesanos que residían en esta mansión. Todo ello da forma a este incomparable conjunto donde se asienta el Hotel Mercer (5 estrellas GL) y el restaurante homónimo gestionado por Jean Luc Figueras.

Ensalada de gambas de Palamós

Ensalada de gambas de Palamós

Un recinto de ensueño, un oasis de paz dentro de la vorágine consuetudinaria de la Ciudad Condal, traspasar su puerta de entrada de la calle es como si una potente máquina del tiempo te abdujera a una época pasada.

Colitas de gambas

Colitas de gambas

La cocina que ejerce Jean Luc es alta gastronomía acorde al hotel que lo acoge. Platos creativos y tradicionales maridados en armonía por Arnau, un trovador poeta enamorado del vino.

Macarrones a la trufa blanca

Macarrones a la trufa blanca

 

Lubina con butifarra negra, gelatina de tripa de bacalao y caldo de cabeza de gamba.

Lubina con butifarra negra, gelatina de tripa de bacalao y caldo de cabeza de gamba.

Jean Luc es con los platos que salen de su fogones como la versos de una poesía y Arnau, que con su sincera sonrisa cautivadora similar a la acogedora del Profeta Daniel en el Pórtico de la Gloria, teje, en el difícil y proceloso arte del maridaje, la perfecta rima consonante. Son dos espíritus elevados capaces de componer uno de los más hermosos sonetos gastronómicos. El resto de colaboradores serían los acordes de la BSO de este post.

Pà de pessic de avellanas con helado de chocolate.

Pà de pessic de avellanas con helado de chocolate.

Menú degustado: épica galleta oreo rellena de parmesano, deliciosa crema de coliflor con caviar de la Vall d’Arán y caviar de aceite, colitas de gambas con membrillo y flores casado con una copa de Miquel Jané Sauvignon blanc. Pictórica ensalada llena de cromatismo con gambas desnudas de Palamós y dados de tomate formando el color rojo, hojas y ramas finas con sabor a guisante aportan el color verde y gotas de aceite de oliva virgen extra junto a hojas de flores amarillas son la pincelada de este color. Gnocchi de erizos para ponerse en pie y ovación cerrada con una copa de Finca Els Camps del 2010. Los mejores macarrones (de mi vida) a la trufa blanca, para llorar de emoción, servido en una no menos original sartén de cristal. ¡puro hedonismo! ¡macarrones de culto!. Sensual lubina combinada con butifarra negra, gelatina de tripa de bacalao y caldo de cabezas de gamba acompañado de una copa de La Comedia 2012. Para finalizar el apartado salado, un vibrante cochinillo con su costra crujiente para cortar con la mítica y estilizada navaja Laguiole en Aubrac todo un guiño a su origen francés, servido de una copa de Abel Mendoza Torrontés, un blanco con una acidez capaz de neutralizar la grasa del gorrino.  Postre dulce de pà de pessic de avellanas con helado de chocolate emparejado con una copa de Lustau East India Solera. Los deseados petits fours: falso helado de chocolate relleno de aceite de oliva, crujiente de chocolate blanco y galleta de chocolate negro.

Petit fours

Petit Fours

Excelente menú ejecutivo por 39 euros. Menú Gastronómico 55 euros.

Hotel Mercer Carrer Lledó, 7 Barcelona 93-3107480

La BSO de este post es un tema para escuchar con los ojos cerrados y sentir toda la sensibilidad que emana John Legend con la canción All of Me Su carismática voz que sostiene notas altas y profundas con mucha elegancia, te eriza la piel, te hipnotiza y te conduce mágica y melancólicamente al sueño más onírico y bello en blanco y negro con final feliz en color.

«Love your curves and all your edges

all your perfect imperfections».    

Ruta de buñuelos de Cuaresma por Barcelona (2014). Sexta parada: Pastisseria Pallarés

Una deliciosa fragancia de azahar impregna de primavera y de Semana Santa las calles sevillanas. La estación del renacer a la vida ha estallado en todo su esplendor un año más. Los capillitas se preparan para salir enchaquetados y acompañar el paso de su cofradía. Mantillas y peinetas que embellecerán al cortejo femenino hace semanas que están en perfecto estado de revista. Los costaleros están preparándose para llevar la imagen religiosa de su devoción. Los capataces también ensayan esa invitación, que en el silencio de la madrugá y al tercer golpe seco sobre el llamador, el paso se levantará del suelo, pondrá los pelos de punta y emocionará a los allí presentes. Los músicos siguen practicando la música sacra que interpretarán estos días. Las devotas ya ultiman de acicalar a sus Santos. El próximo domingo de Ramos, la sevillana Hermandad de El Amor será la primera en salir en procesión con el paso de La Borriquita que representa la entrada de Jesús en Jerusalén. Se respira emoción y sentimiento por la Semana más grande y esperada de todo el año.

“¡Oh, la saeta, el cantar

al Cristo de los gitanos,

siempre con sangre en las manos,

siempre por desenclavar!

¡Cantar del pueblo andaluz,

que todas las primaveras

anda pidiendo escaleras

para subir a la cruz!

¡Cantar de la tierra mía, 

que echa flores,

al Jesús de la agonía,

y es la fe de mis mayores!

¡Oh, no eres tú mi cantar!

¡No puedo cantar, ni quiero

a ese Jesús del madero,

sino al que anduvo en el mar!.

La Saeta. Antonio Machado

 

Esta semana la compra ha sido en la Pastiseria Pallarés del Carrer Comte d’ Urgell, 169 de Barcelona. Buñuelos esponjosos de L’Empordà con su sabor característico de matalahúva. También rellenos de suave crema, gustosa nata y vibrante chocolate.

 

¡Feliz Pascua!

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Ruta de buñuelos de Cuaresma por Barcelona (2014). Quinta parada: Bubó

La Semana Santa ya está a la vuelta de la esquina y mientras la comunidad cristiana ya se está preparando para expresar sus muestras de religiosidad bien participando activamente en los oficios propios de esta época  o bien estudiando como formar parte de los cortejos procesionales, otros están ultimando sus preparativos para romper con la rutina con algún viaje más o menos corto.

Los pasteleros también están dando nuevas formas a sus creaciones en chocolate bien con los huevos de Pascua o las monas para regalar a los ahijados el Lunes de Pascua. Creaciones esculturales para endulzar estos días festivos saldrán de las primorosas manos de estos artesanos del dulce.

Mientras y como cada viernes sigo mi particular viaje goloso por las diferentes pastelerías de Barcelona en busca de los buñuelos característicos de la Cuaresma. Este viernes tocó la degustación de los buñuelos de l’Empordà elaborados por la pastelería Bubó: esponjosos y suaves, perfumados por un acertado licor de anís que les otorga personalidad propia.

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Vino para maridar: Etim Tradition Verema Tardana 2011 Negre dolç. Un vino con aromas balsámicas y a fruta de primavera como la cereza.

 

7º Premio Vila Viniteca de cata por parejas

En el marco incomparable del Salón de Contrataciones de la Casa Llotja del Mar de Barcelona se celebró el pasado domingo 30 de Marzo, la séptima edición de cata por parejas organizado por Vila Viniteca. Entre columnas góticas de 14 metros de altura que sostienen un bonito artesonado de madera, dio comienzo a primera hora de la mañana la fase clasificatoria entre las 120 parejas que se presentaron a este concurso. Después de catar 7 vinos de los cuales tuvieron que atinar diferentes preguntas del tipo: país de origen (1 punto), zona de origen (1 punto), denominación de origen (2 puntos), variedad de uva (3 puntos), la añada (3 puntos), el elaborador (3 puntos) y la marca (2 puntos). La nota de cata también se pedía para resolver un posible empate. Aunque se le daba especial protagonismo a los caldos españoles, los 7 vinos  podían ser de cualquier país del mundo. Para la prueba se sirvieron 2 blancos, 3 negros y 2 especiales del tipo cava, champán, jerez, oportos, vinos generosos y fortificados.

Los vinos de la primera cata fueron los siguientes:

1.- Recaredo Brut de Brut Nature 2004 (D.O.Cava)

2.- Domaine Vacheron Sancerre Les Romains 2012 (Sancerre)

3.- Emilio Rojo 2010 (D.O. Ribeiro)

4.- Philip Togni Cabernet Sauvignon 2006 (Napa Valley, USA)

5.- Château Haut-Brion 2006 (Pessac-Leógnan)

6.- Finca Villacreces Pruno 2010 (D.O. Ribera del Duero)

7.- Maculan Torcolato 2008 (Breganze D.O.C.)

De esta primera prueba quedaron seleccionados 10 parejas que en el mismo Salón y después de la comida se volvieron a someter al mismo examen.

Los vinos que se cataron en esta segunda fase fueron los siguientes:

1.- Champagne Laurent-Perrier Alexandra Grande Cuvée Rosé 2004 (AOC. Champagne)

2.- Gran Caus Blanc 2005 (D.O. Penedés)

3.- Finca Allende Mártires 2012 (D.O.C. Rioja)

4.- Weingut Dönnhoff Felsenberg GG 2010 (Nahe)

5.- Clos Erasmus 2010 (D.O.Q. Priorat)

6.- Cayuse Cailloux Vineyard Syrah 2010 (Walla Walla)

7.- Fernando de Castilla Palo Cortado (D.O. Jerez-Xérès-Sherry)

vilaviniteca

De pie los ganadores del concurso. Sentados los miembros del jurado.

 

Finalmente el portavoz del jurado pronunció su fallo: la tercera posición fue para una pareja de concursante que recibió un caluroso y largo aplauso para animar encarecidamente a uno de los dos agraciados concursantes por su valentía y coraje a pesar de su juventud e invidencia. ¡Todo un ejemplo a seguir!. En segundo lugar repitió triunfo la pareja perteneciente a la bodega Mas Candí en el Penedés. Y el podio de honor fue para un matrimonio de Barcelona, convirtiéndose de esta manera la participante femenina en la primera mujer que ganaba esta competición.

 

 

 

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