La Catalista, Wine Bar & Kitchen, el proyecto personal de bar à vins de la sumiller Erin Nixon y la chef Laila Bazham

A veces (muchas veces) nos empeñamos en seguir un camino, más o menos dirigido por nuestra familia, porque creemos que seguramente nos aportará más seguridad económica y financiera que el que nos grita nuestro yo más sincero y que está deseando otro futuro mucho más creativo y bohemio, seguramente no tan estable pero sí que nos reportará mucha riqueza espiritual y serenidad, además de poder expresar todo lo que somos capaces de dar. Así es la historia de dos mujeres que cambiaron su prometedor rumbo profesional por un proyecto de bar à vins en la Ciudad Condal.

Por un lado, Erin Nixon nacida en Texas, y que poco podía imaginar en su infancia que los derroteros de la vida la llevarían a una lejana Barcelona y dejar su confortable trabajo como consultora en Linkedin para saborear la vida de otra manera, dejando atrás incansables viajes transatlánticos para reuniones maratonianas que al final eran más de lo mismo. Un bar de vinos en un desangelado e impersonal aeropuerto norteamericano se convirtió en su «momento refugio», el más relajante de su jornada, donde los barmans servían distendidos con humor y simpatía copas de vino, a veces para olvidar y otras para celebrar, mientras ella reflexionaba sobre los eventos consuetudinarios que acontecían en su vida sin control. Aquí vió la luz, y como San Pablo que se cayó del caballo, tomó las riendas ¡por fin! para pasar de ser un agente pasivo a un activo ofreciendo su radiante y contagiosa simpatía para los demás compartiendo su sabiduría vinícola después de sacarse el prestigioso título de WSET que le da reconocimiento internacional en el proceloso mundo de los vinos. El siguiente paso fue elegir donde abrir su espacio de felicidad y el destino le echó una mano ofreciéndole a su marido un trabajo en la Ciudad Condal. Y este destino que la trajo a Barcelona no la dejó a sus suerte, sino que además la llevó a encontrar a la otra protagonista de esta historia de amistad a primera vista, enológica y gastronómicamente hablando.

La Catalista Wine Bar & Kitchen

La Catalaista Wine Bar & Kitchen

 

Y por el otro lado, tenemos a la ya consagrada en los fogones de Barcelona, Laila Bazham del restaurante Hawker 45. Natural de Filipinas con raíces brasileñas y que también tuvo una vida similar a Erin pero en el continente asiático. Creció entre fogones, ayudando al negocio familiar de cafeterías en Manila y Pampanga. Licenciada en Economía, trabajó en el sector bancario de Manila, Dubai y Singapur, y en el 2011 decidió alejarse de los tediosos análisis financieros y bursátiles para comenzar una nueva vida profesional en el restaurante Nineu de San Sebastián, donde descubrió su verdadera pasión. De Donosti a Singapur y su paso por l’Atelier de Joël Robuchon, para volver a San Sebastián donde aprender más técnicas en la prestigiosa Basque Culinary Center, y nuevamente Singapur donde gestó la carta de su reconocido Hawker 45 de Barcelona. Un Master en Hospitality por EADA, tres pop ups en el 2015 realizadas en Garage Beer, Coocció y Barcelona Food Makers dentro del ciclo Guerrilla Dining Concepts, fueron la antesala de su apertura en el 2017 de su restaurante Hawker 45. En esta nueva aventura con Erin le permite unir gastronomía con vino, su otra pasión.

Parés Baltà Cosmic 2018

Parés Baltà Cosmic 2018

 

Después de este necesario preámbulo, como carta de presentación de las protagonistas, así como para entender toda la historia que hay detrás de este proyecto que va mucho más allá de una carta de vinos y otra de platos, sino que no se concibe un plato sin su vino, ni tampoco al revés. Por eso proponen 13 maridajes de vinos con sus correspondientes platos. Una relación biyectiva que diríamos en matemáticas.

Maridajes degustados:

  • Ceviche de atún akami con emulsión de kimchi, crema de rábano picante, manzana y tarama (huevas de carpa típicas en la cocinas griegas y turca) de adictivo picante emparejado con Castell d’Age cava 1988. Brut Nature Reserva. Biodinámico.
Ceviche de atún akami.

Ceviche de atún akami y Castell D’Age Cava 1988 Brut Nature Reserva

 

  • Vieiras salteadas con ensalada de tomate y emulsión de soja e hinojo. Ennoviado de Parés Baltà Cosmic 2018. Los aromas cítricos de este vino biodinámico del Penedès lo hacen ideal para acompañar a este molusco.
Vieiras salteadas

Vieiras salteadas con Parés Baltà Cosmic 2018

 

  • Setas de temporada con salsa tonatto, berro y flores comestibles. Casado con Foresta Sumoll 2017. Vino ecológico del Massís del Garraf.
Setas de temporada

Setas de temporada

 

  • BBQ Smoked short-ribs en tacos de lechuga con reducción de salsa barbacoa al jengibre y patatas. Acompañado de Vega Aixalà Viern 2011. Es un tinto ecológico de la DO Conca de Barberà.
BBQ Smoked Short-Ribs

BBQ Smoked Short-Ribs

 

  • Épica Torrija con helado de caramelo salado con Melvasía de Verema Tardana. Un vino dulce ecológico que no empalaga como la torrija.
Torrija con Melvasia de Verema Tardana

Torrija con Melvasia de Verema Tardana

 

La Catalista Carrer Carders, 11 08003 Barcelona. Teléfono 932 683 178. Horario de lunes a jueves desde las 14 hasta las 23h. Viernes desde las 14 hasta las 24h. Sábado desde las 10h hasta las 24h y domingos desde las 10h hasta las 16h. Durante el fin de semana el brunch ocupa el primer lugar.

© 2019 José María Toro. All rights reserved

 

El Kursaal de San Sebastián se ha impregnado de aromas de cúrcuma y otros especias asiáticas.

Atrás quedó la XVII edición del Congreso de San Sebastián Gastronómika. Han sido 4 días muy intensos de presentaciones, ponencias, show cooking y de networking. Este año se ha dirigido al descubrimiento de dos ciudades que pivotizan todo el avance gastronómico del continente asiático: Singapur y Hong Kong.

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El stand de los hornos a la brasa Josper

Estas dos metrópolis recibieron una calurosa acogida de los ciudadanos de San Sebastián que se acercaron a conocer de primera mano el street food asiático que se montó efímeramente en la entrada del Kursaal y que es todo un tributo a los que se organizan por la calles de estas dos ciudades: los food market de Singapur y los hutongs de Hong Kong. Se pudo degustar productos y platos representativos de los restaurantes que asistieron a este congreso internacional de gastronomía como la sopa de fideo Laksa del restaurante Les Amis del chef Peter Teo (Singapur) las croquetas de arroz y pollo «Chicken Rice» del chef Emmanuel Stroobant (Singapur), las deliciosas costillas de cerdo con café «coffee pork ribs» del chef Wayne Liew del restaurante Keng Eng Kee (Singapur), las empanadillas Dim Sum de carne y el guiso de pollo a las 1000 especias del chef Josep María Kao del restaurante Kao Dim Sum de Barcelona. Todo un lujazo el poder probar gastronomía de miles de kilómetros de distancia sin desplazarse de la capital donostiarra y sin perder de vista la belleza de la bahía de La Concha ni su magnética barandilla (reconozco que padezco el síndrome de esa centenaria barandilla y que es llegar a esta ciudad, bajarme del tren e irme directo a este emblema de la ciudad, donde me puedo pasar horas mirando el mar, a la isla de Santa Clara y todo lo que sucede en la playa apoyado en ella y que sólo me desengancho cuando la gazuza aprieta y encamino mis pasos como un poseído hacia los bares de la Parte Vieja).

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Plato de trufa negra preparado por Andrea Tumbarello

Clases magistrales formativas de diversas temáticas en el Aula Makro, en petit comité, como el dirigido para recalcitrantes trufas lovers impartido por un divertido Andrea Tumbarello, chef italiano afincado en el restaurante madrileño Don Giovanni. 
Los chefs más representativos de la gastronomía de las ciudades invitadas, cocineros de reconocido prestigio internacional que con la sempiterna sonrisa y actitud afable y humilde se presentaron en sociedad ante periodistas curiosos por saber un poco más de su cocina. De Singapur nos trajeron la fusión, la mezcla de culturas gastronómicas como la malaya, la china, la India, la tamil, y la influencia de la colonización británica. Por su parte Hong Kong aportó lo que se cocina en los restaurantes más lujosos y también la popular, la que se come en la calle, muy rica en aromas y colores que recoge la tradición culinaria de la cocina mandarina, la de Sichuan, la de Yunan y la de Hunan. Malcom Lee nos ilustró sobre la cocina peranakan surgida de la fusión malaya y china de Singapur. Ryan Clift insistió en el uso del umami considerado como el 5º sabor. Justin Quek trajo la gastronomía de lujo singapurense. André Chiang -considerado como el 5º de los 50 mejores de Asia 2015- alabó el papel de jugos y fermentados como alternativa al vino en cualquier maridaje
Por su parte, los chefs patrios galardonados con los laureles de la prestigiosa guía Michelin como Jordi Cruz, Eneko Atxa, Martín Berasategui, entre otros, mostraron sus últimas novedades en el gran auditorio y después departieron informalmente con todos los asistentes por los pasillos. En la misma sala que Josep Roca nos contagió un poco más de su amor por el vino, en su cata más grande jamás contada (y catada) rindiendo un emotivo homenaje póstumo a su compañero de profesión Juli Soler, y defendiendo la tierra que habitamos para poder seguir haciendo vino. Por último, trajo para probar un vino Jerez de 200 años que se repartió salomónicamente entre los más cercanos a su púlpito. El chef Paco Pérez nos hizo disfrutar a partir del dicho que del «cerdo se aprovechan hasta los andares» y ni corto ni perezoso nos improvisó una mantequilla -mucho más saludable que la de vaca- y una crema de chocolate a partir de los restos de una pata de jamón del elaborador Arturo Sánchez. ¡De ovación en pie!. El revolucionario Mario Sandoval presentó un sustitutivo de la sal a partir de los polifenoles, los compuestos bioactivos extraídos de la piel de la uva, y que tienen un gran poder antioxidante. Presentó en primicia también su nueva colección de vajilla «Diosa Antiqua» inspirada en las sinuosas curvas femeninas. En conclusión todos los cocineros coincidieron por unanimidad en reivindicar el sabor en el plato por encima de la belleza del mismo.

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Mantequilla elaborada con la pata de un jamón de cerdo elaborada por Paco Pérez

Como actividades paralelas al Congreso se ofreció la posibilidad de asistir a una clase particular de cocina o de guisar codo a codo con los prestigiosos chefs Elena Arzak, Pedro Subijana o Andoni Luis Aduriz.
El Concurso Nacional de Parrilla -ya va por la sexta edición- provocó mucha segregación salivar entre los jueces, que valorando las piezas, la cocción, la textura y el sabor, proclamaron ganador a Jon Ayala del Asador Laia de Hondarribia. La chuleta también fue la protagonista indiscutible de la cena celebrada el lunes y el martes en el marco incomparable de uno de los suntuoso salones del Hotel María Cristina, siendo recibida como una rutilante estrella de cine.
Por su parte, en el Market estuvieron presente una selección de las mejores empresas proveedoras de productos alimenticios y de bebidas, así como industrias auxiliares.

Esperamos ya impacientes que novedades nos deparará el año próximo porque seguro que nos sorprenderán aún más, teniendo en cuenta que San Sebastián ha sido proclamada como la capital cultural europea 2016. ¡Doble interés! Sigo recordando esos aromas de especias asiáticas que se han grabado en mi memoria olfativa.

© 2015 José María Toro. Todos los derechos reservados

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