Essence The Sweet Experience

Corría el año 2000 cuando dos jovencísimos pasteleros, Jordi Butrón y Xano Saguer, revolucionaron el panorama nacional e internacional de la restauración inventándose un nuevo concepto de restaurantes cuyo leitmotiv eran los postres. Una iniciativa rompedora y poco ortodoxa para esos tiempos de la Barcelona postolímpica.

En el 2017 estos mismos artífices, con unos años más en su CV pero con más fuerza que muchos millennials, motivados por inquietudes didácticas de enseñanza, han dado una nueva vuelta de tuerca, un doble salto mortal en el proceloso mundo de hacer felices a clientes en la mesa, y han reconvertido la propia escuela, en concreto la biblioteca en una improvisada sala de restaurante cada noche para sólo 12 privilegiados comensales que han reservado previamente su plaza.

Un único turno, a las 21h, para adentrarse en una nueva experiencia muy dulce. Este nuevo proyecto se llama ESSENCE- The Sweet Experience, que es el brazo ejecutor de su mundialmente reputado Método EspaiSucre. Una metodología que comienza eligiendo los ingredientes para conocer todas las combinaciones posibles de gusto, textura y aroma. El siguiente paso es crear una biblioteca de sabores para decidir qué técnica usar y por último su emplatado. El objetivo es convertir el acto de comer en un cúmulo de sensaciones lúdicas y aprendizaje al mismo tiempo, de tal manera que sin distracciones posibles, el cliente tome conciencia de cada plato conociendo el origen y la evolución de las ideas que han hecho posible el resultado final que tiene delante, con explicaciones detalladas y el apoyo de audiovisuales y de una tablet para ampliar información (para los que buscan subir nota).

Luces de neón con un mensaje claro “thinking” “eating” recibe al aventurero gastronómico en la entrada de este local del barcelonés carrer Sant Pere Més Alt, junto a dos sonrientes Jordi y Xano abriendo las puertas de su casa. Una breve explicación para pasar a sentarse en la mesa ovalada de cálida madera y dar comienzo a la cena que consta de 3 tapas saladas, 5 postres y 3 tapas dulces (un guiño capicúa en la forma pero no en el sabor de las tapas del inicio y del final). El menú degustación está estructurado con una clara intencionalidad de gradación a nivel de ligereza ( liviano-rotundo), temperatura (frío-tibio-caliente) y de consistencia (acuoso-denso). Cada paso va acompañado de un cóctel (con o sin alcohol) preparado para la ocasión por el prestigioso bartender Javier Caballero. Entendiendo la bebida como un noviazgo necesario y enriquecedor del plato y para ello se plantea desde las 3 diferentes formas posibles: de contraste, complementario o de extensión. El menaje también forma parte de este juego estético para crear un escenario poéticamente hermoso y conjuntado, en definitiva un TODO.

Las primeras tapas saladas son: brioche relleno de pesacado, berenjena, sésamo y yogur; y por último calabaza, azafrán y roquefort.

Tapas saladas

Tres tapas saladas

Primer paso Vinagre:  a partir de la manzana royal gala/ pink lady con matices de anisados que nos refrescan, se busca dar sensación de ligereza mediante la acidez del keffir, acidez fermentada con el vinagre de manzana, mentolado con los Fisherman´s que nos limpian la boca. Alcohol: calvados. Con el apio y el hinojo se cierra el círculo de ingredientes. La acidez nos hace salivar.

Primero plato: Mediterráneo

Primer plato: Vinagre

El segundo paso va de cítricos a partir de la marialuisa para continuar la línea de refrescante, una granny simth, miel, lima, sansho, yogur, jícama y piña le hacen el cortejo. Se marida por afinidad con un cóctel infusionado de la misma hierba digestiva.

Tercer plato: Cítricos

Segundo plato: Cítricos

El tercer postre hace referencia a un dulce clásico catalán “la coca de llardons”, un hojaldre al que se le añade trocitos de chicharrones de cerdo en los últimos pliegues, rematado con piñones y azúcar. Sus compañeros en la mitad de este viaje son la pera, haba tonka y el tamarindo. El cóctel se sirve en molde del delicioso postre canelé de Burdeos, preparado a partir de mezcal (humo) con sirope de nuez moscada que evoca el haba tonka e infusión de té rojo que recuerda el tamarindo y el chicharrón.

Cuarto plato: Chicharrones

Tercer plato: Chicharrones

El cuarto es un periplo por el Mediterráneo a partir de un AOVE picual con personalidad, de carácter amargo, asociado con el romero, el piñón y la acidez del limón.

Cuarto plato: Mediterráneo

Cuarto plato: Mediterráneo

El quinto postre o empireumático, vocablo que procede del latín y que significa olor a humo, y se refiere una gama de aromas a azúcar quemado, ahumado, café y en general a torrefactos y tostados intensos. Los ingredientes serán el cacao, café y frutos secos que responden a esta característica. Como satélites se acoplan el mascarpone, un té english breakfast, melaza, regaliz, chocolate con leche y ciruela.

Quinto plato: Empireumático

Quinto plato: Empireumático

Las 3 tapas dulces para terminar es un guiño al aperitivo inicial con la misma forma pero con diferente sabor: brioche de chocolate y té ahumado, coco, sésamo y cilanto, y por último jengibre, mango y piñón. Se ennovia con un café de origen Noma Coffee.

3 tapas dulces

3 tapas dulces

Especialmente indicado para curiosos compulsivos de espíritu elevado y con un exagerado sentido estético.

Abstenerse los que sufren de incontinencia verbal y/o de celular así como mentes dispersas que como mariposas en primavera son incapaces de concentrarse en nada.

Essence The Sweet Experience C/ Sant Pere Més Alt, 72 Barcelona. Abierto de martes a sábado con un único servicio que comienza a las 21h.

Javier Caballero

Nømad Coffee

© 2017 José María Toro. All rights reserved.

Le Circus de Millesime Madrid 2015

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A grandes rasgos Le Circus de Millesime Madrid 2015 volvió a sorprender con la presentación de nuevas creaciones culinarias en general, y la de México, en particular, como país invitado. Si le añadimos las inigualables recreaciones oníricas de ambientes circenses diseñadas para esta edición, la visita se convirtió en todo un espectáculo para los sentidos donde todo estaba preparado para el más difícil todavía. Pasen y lean
La Real Conservera Española, empresa que data de 1920 y que sólo usa marisco gallego en sus elaboraciones, emocionó con sus vasitos de almejas recubiertos con una salsa fría para realzar el sabor de este molusco ¡de fuegos artificiales!, la zamburiña de Cambados con aguachile de maíz o la almeja de con sopa yodada ¡para sentir todo la bravura del Océano Atlántico en boca!
Las exquisitas ostras de Daniel Sorlut (que para un momento de urgente necesidad se pueden encontrar en una de las paradas del madrileño Mercado de San Miguel) de un sabor potente y totalmente adictivas. Cómo no podía ser de otra manera proceden de la privilegiada zona de Marennes-Oléron, en la costa oeste de la France, ese excepcional hábitat con una condiciones envidiables para que vivan y se pongan así de sabrosas les huîtres galas.
Para satisfacer a los más carnívoros estaban los especialistas en carnes selectas de La Finca de Jiménez Barbero que asombraron con sus creaciones y sus cortes.
El color brillante, terso y casi hipnotizante junto al olor magnético de las piezas de atún de Balfegó -tan apreciada por los hijos del imperio del Sol Naciente, y por los originarios del Sol Poniente también- provocó a los presentes salivación (como el perro de Pavlov) fascinación, turbación, sobrecogimiento y embobamiento (en este orden).
La mejor mixología no podía faltar a un evento como éste,  y ahí estaban los bartenders de Platea Madrid dándolo todo con sus cócteles de autor y sus movimientos precisos de preparación de sus combinados como si de modernos alquimistas de alguna secta secreta se tratasen. Para la circunstancia los representantes del país centroamericano, y para demostrar que hay vida más allá de las rancheras de Luis Miguel y de los mariachis, trajeron su tequilita de Hacienda Maravatio y el oaxaqueño mezcalito de culto Don Silverio.
Jorge de Andrés, chef del restaurante La SucursalVertical de la capital del Turia, que se crió entre fogones con su madre Loles Salvador y de quien heredó su amor al producto y la búsqueda de una cocina de raíz -la que revisa los platos tradicionales para darles una nueva dimensión- nos regaló esa maravilla de plato inspirado en la cocina popular de los pescadores de barcas pequeñas, que recogían cangrejillos para hacer un suquet y le echaban unos huevos rotos para posteriormente mojar buen pan. ¡Sublime! o mejor dicho ¡de mascletá fallera!
La Escuela de Hostelería Gambrinus Madrid con Pedro Larumbe a la cabeza invitó a probar el tataki marinado con bombón de foie recubierto de chocolate blanco con lima yodada y grosella. Una explosión de sabor en el que cada elemento se sentía independientemente, sin mezclas.
Para animar la fiesta ahí estaban los del Teatro BOdevil con un extracto de su función DeliZia para repartir alegría, entretenimiento y diversión, arrancando muchas sonrisas en este maridaje de espectáculo y gastronomía.
Pd. Ya queda menos para la próxima edición.
Con la colaboración de Rosa Peñuelas
© 2015 José María Toro. Todos los derechos reservados.

Street Food Born 2015

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Taco de cochinita pibil de Oaxaca

“Hay una fuerza motriz más poderosa que el vapor, la electricidad y la energía atómica: la voluntad”. A. Einstein.

Con esta evocadora frase de este genio clarividente quiero homenajear a todos los comerciantes y vecinos del barrio del Born y en especial a Barcelona Born Gourmet, que a pesar de las muchas vicisitudes y altibajos a lo largo de las diferentes etapas de existencia de esta barriada, han conseguido renacer de sus propias cenizas como Ave Fénix y situar este distrito en la escena local, nacional e internacional, como una referencia, siendo fuente de inspiración para otros barriadas barcelonesas y de otras latitudes. Sus calles y sus tiendas son continuamente objetivo de cámaras fotográficas para ser un primer plano de portadas de revistas y periódicos de tirada estatal y allende de nuestras fronteras.

Esa voluntad a que se refiere Einstein es la fuerza capaz de mover montañas y darles, a estos hombres y mujeres que han crecido en el Born, un norte que los guíe en este desierto lleno de espejismos vacíos para convertir esta zona, una vez más, y las que haga falta, en el epicentro comercial con más personalidad y carácter de toda la Ciudad Condal como otrora lo fue desde el siglo XIII al XV cuando los ricos mercaderes construyeron sus palacios que se han conservado hasta la actualidad.  Han recuperado esa antigua tradición de asociarse, como los antiguos gremios medievales,  para crear una marca que los distingue la BBG o lo que viene siendo la Barcelona Born Gourmet y con este distintivo de calidad en el exterior de sus tiendas, bares y restaurantes los asociados reivindican su singularidad y su oferta de calidad, como lo fue en su día el marchamo de las antiguas paradas del Mercado del Born.

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L’Origan y Vilosell

En esta segunda edición, claramente consolidada como oferta gastronómica de calidad en el formato de Street Food para solaz y recreo de lugareños y visitantes de paso, han ganado dos establecimientos más para esta causa: Bodega La Puntual y Llamber. Por otra parte también se ha ampliado en dos días más las jornadas de celebración, pasando de 1 a 3 días, ocupando por tanto todo el fin de semana del 19 al 21 de Junio.

Un año más, Plaça Plà de Palau, es el escenario elegido para saborear los diferentes platos que se cocinarán para la ocasión y que como novedad de este año se maridarán con una oferta musical de calidad en directo pinchada por Dj,s de la escuela Microfusa para darle un ritmo aún más festivo y atractivo a esta fórmula popular de acercar la oferta culinaria de este barrio de piedras rebosantes de historias que contar.

Una muestra de los diferentes platos y platillos de la próxima edición se dieron a conocer previamente en un almuerzo de cuchillo y tenedor el pasado 8 de Junio y en el incomparable marco de la Sociedad Gastronómica Euskal Zaleak. Oriol Rovira, Fermí Puig, Santi Hoyos, Manel Jiménez, Ramón Parellada, Joan Bagur con un pie en México su país de acogida y otro entre Barcelona y su Menorca natal, los infatigables Iñaki y Mikel López de Viñaspre, José Varela, Francisco Heras y la inigualable colaboración de Quim y Eva Vila, fueron los encargados de dar forma a las diferentes propuestas que se servirán este próximo fin de semana.

El sugerente elenco de preparaciones que se podrán degustar son: “butifarra con calamarcitos, mermelada de tomate con el zumo de su propia tinta” de Llamber; “trinxat de la Cerdanya con huevo” por parte de Bodega La Puntual; deliciosos “mejillones a la plancha” del Bar Angel; un clásico que nunca debe faltar “arroz marinero” de 1881 por Sagardi; el sabor de la cocina mexicana será el “taco de cochinita pibil” de Oaxaca elaborado por el gran chef Joan Bagur con su característico deje mexicano-menorquín; “cerdo asado de Cal Rovira” por parte de Pork…boig per tu; “bons de cerdo” de Sagàs Pagesos, Cuiners & Co; “sardinas a la parrilla” de Golfo de Bizkaia; “marmitako de bonito” por Sagardi, cocineros vascos; “ostras al natural” de Orio; otros que nunca deben faltar son los “pinchos donostiarras” de Euskal Etxea Euskal Taberna; de ovación cerrada y de pie será el surtido de quesos seleccionados por Eva de Vila Viniteca y una vibrante selección de vinos de  la Vinya del Senyor.

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Queso Blau de Jutglar. Formatge de Pagés de Reixagó. Seleccionado por Eva Vila de Vila Viniteca

Un librito promocional que combina una ruta histórica y gastronómica por las calles y callejuelas de este barrio simbólico de la capital de la Sagrada familia y una App propia y gratuita disponible en diferentes idiomas, permite realizar reservas y disfrutar de las diferentes experiencias gastronómicas de todo este conjunto que forma el Barcelona Born Gorumet.

Precio de cada plato a 5 euros y la bebida a 2,5 euros. Para ampliar información en Barcelona Born Gourmet

Banda Sonora Original de este post: Are You With Me de Lost Frequencies. Un tema con ritmo veraniego, con una letra sencilla y para no pararse a pensar mucho que el estío está para relajarse.

© 2015 José María Toro. Todos los derechos reservados

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