São Miguel: espíritu verde

Hortensias y azaleas en los andenes y en el alma. Me las llevé puestas. Y el color de sus valles frondosos. Y el azul enmarcándolo todo.

São Miguel o San Miguel, la Isla Verde, engancha. Debe ser la belleza pura y sosegada de las Azores. Hipnotizan sus lagos y su esencia volcánica, lava que besa el Atlántico y se encuentra con la de las Canarias, sus hermanas macoronésicas. 

Los paisajes azorianos impregnan las retinas de los visitantes para siempre. Asomarse al Mirador do Rei y contemplar las Sete Cidades es una experiencia de cuento. De hecho, hay una leyenda en torno a los dos lagos. Una de amores desdichados e imposibles. No podría ser de otra manera estando en tierras de aire tan profundamente melacónlico.

Sete Cidades

Sete Cidades

 

Aquí, entre Nueva York y Lisboa, como leí en algún lugar, el mar se interrumpe. Y se interrumpe bien. Con cuidado, con respeto. Sin urbanizaciones desaliñadas y traicioneras, rompiendo el paisaje.

En San Miguel, la mayor de las nueve Islas Azores, todo es limpio y sereno. Como un jardín gigante cuidado por duendes. Duendes que se ocupan de las flores y de pastorear cientos de rebaños de vacas felices. También de hervir el agua en las Calderas de Furnas y de cultivar las deliciosas piñas tropicales que se venden en los mercados locales y se exportan al resto del país.

Mirador de Nordeste

Mirador de Nordeste

 

En San Miguel se bebe vino volcánico a temperatura ambiente. Trece grados en invierno y veintitrés en verano. Es la media primaveral. Quesos isleños acompañan a los caldos elaborados con uvas autóctonas. Quesos de San Miguel pero también de San Jorge o Pico. Algunos deliciosos, elaborados con leche de vaca no pasteurizada. Y es que la ganadería es uno de los principales motores de la economía azoriana.

Playa de San Roque

Playa de San Roque

 

El turismo que llega a las Islas es por ahora moderado. Es el mejor momento para enamorarse de las Azores, de sus pueblos y de su arquitectura, la tradicional y la moderna y sostenible. Aquí la gente viene a hacer senderismo y a descansar, no busca tostarse al sol en sus playas. Aunque si te toca un tiempo amable y soleado, también es posible. San Miguel tiene costa con banderas azules, playas ligeras sin atestar. Algunas como San Roque, vigiladas por una deliciosa iglesia que casi es faro para los hombres de la mar, es ideal para un baño cerca de la capital, Ponta Delgada. Otras como Santa Bárbara son el refugio ideal para surferos y modernillos.

Lago de Fogo

Lago de Fogo

 

Entre los paisajes de San Miguel, aparte de los espectaculares Lagos de las Sete Cidades, se hace imprescindible visitar el de Fogo. El descenso, algo escarpado, merce la pena. Veinte minutos para encontrar una imagen idílica: un lago rodeado de vegetacion y poblado por aves en el fondo de un cráter muchas veces oculto tras la niebla. También impresionante es Furnas, sus calderas y las piscinas de aguas sulfurosas del Parque de Terra Nostra. Y los miradores y los merenderos, cuidados y pulcros, donde los isleños sacan sus viandas y se echan una siestita en plena naturaleza.

Ponta Delgada

Ponta Delgada

 

Después de patear la Isla de arriba a abajo y tomarte un té de las plantaciones azorianas en alguno de sus acogedores pueblos como Ribeira Grande o Villafranca do Campo, finaliza tus días con una buena cena en Ponta Delgada. La oferta de restaurantes y terrazas en la capital es bastante amplia. Te recomiendo que no te vayas sin probar el bife “Alcides” en el hotel del mismo nombre, una enorma tabla de queso con un tinto en la Taberna Acor o una deliciosa ensalada en la terracita de Calçada do Cais.

Mirador de Santa Iria

Mirador de Santa Iria

 

Las Azores, como ves, son mucho más que su famoso Anticiclón o el lugar donde se forjó la invasión de Irak. Son las Islas de las ballenas, de los prados verdes, de la tranquilidad y el respeto al medio ambiente, de las cuatro estaciones en un día. Es el momento de descubrir, San Miguel, la más grande de todas. Si después de visitarla te arrepientes, escríbeme.

© 2018 Noemi Martin. All rights reserved.

Eurovisión desembarca en Lisboa

Todos a bordo es el grito de guerra que se escucha estos días en Lisboa. El lema de este año:  “All aboard”  es un acierto. No hay duda. Porque aquí, a pesar de las banderas, las canciones y la competición, todos estamos en el mismo barco. En la capital portuguesa ha desembarcado el buque Eurovisión, una nave llena de fiesta, alegría, tolerancia y mucha música, la que se escucha en sus calles y sus plazas. La que se cuela por los balcones y los azulejos de colores.

Eurovisión en Lisboa

Eurovisión en Lisboa

 

En el Altice Arena, en el Eurovillage o en Eurocafé las cosas están claras. Aunque todos queremos que nuestro país participe con una buena canción y los españoles recuerdan con “saudade”  el “La, la, la”  de hace cincuenta años, lo importante es estar y compartir, reencontrase con viejos amigos y vivir el momento. Con disfraz, bandera o lo que te apetezca. Aquí y ahora eres absolutamente libre, nadie te juzga. Además este año, en Lisboa, el aliciente es de primera. Porque esta es una ciudad amable y llena de encanto. Basta con pasear por Alfama o el Barrio Alto para descubrir por qué. El fado, el tranvía 28, el bacalao a la brasa, el vino del Duero….

Lisboa

Elevador de Santa Justa. Lisboa

 

Lisboa se ha preparado a conciencia para dar lo mejor de sí misma este doce de mayo. Y si no, que se lo pregunten a los miles de eurofans que se reúnen en sus rincones, que abarrotan sus plazas y miradores. En esta fiesta a orillas del Atlántico no hay edad, ni vergüenza. Hay ganas de ser feliz y muchas, muchas canciones.

Tanvía en Lisboa

Tranvía 28 en Lisboa

 

Las apuestas pasan por Chipre, Francia, Israel y Noruega. España y su balada parece que no acaban de cuajar. Este es un año potente. En cualquier caso y cuando Eurovision 2018 aún no ha acabado, los eurofans ya piensan en la edición de 2019. Mientras tanto, toca disfrutar a tope de la final. Todos a bordo, Eurovisión ha desembarcado en Lisboa con todo su arsenal.

© 2018 Noemi Martin. All rights reserved.

Vuelve la solidaria Restaurant Week 16

Un año más vuelve una nueva edición solidaria de la restaurant week 16 hasta el próximo 7 de noviembre de 2016. Durante 11 días, los más de 70 restaurantes de Barcelona unidos a esta causa, ofrecerán exclusivos menús por un precio de 25 euros, de los cuales 1 euro está destinado al proyecto de la ONG Ayuda en Acción “Aquí también” que impulsa actividades para luchar contra la pobreza infantil en España. 

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La reserva se realiza a través de la web de El Tenedor empresa líder de reservas online de restaurantes en Europa, y que por segundo año se ha implicado en esta iniciativa social. El año pasado, el 2015, se recaudó 10.000 euros que se destinaron a becas comedor. Es muy importante la labor de esta web de reservas porque ha hecho de portavoz del proyecto social de la ONG. En esta misma edición participan restaurantes de Madrid y Valencia. Este evento tiene su réplica en ciudades como Nueva York o Lisboa.

Los restaurantes que colaboran ofrecerán un menú preparado para la ocasión acercando su alta cocina a precios populares. Restaurantes de moda de la Ciudad Condal como BistrEau by Angel León, Roma 2009 -L’Espai Gatronòmic- Camp Nou, Fogo & Boteco Fogo o Spoonik Restaurant. Restaurantes con estrella Michelin como Angle by Jordi Cruz también se han querido sumar y han preparado platos solidarios para conseguir un menú de 45 euros, manteniendo el euro con el mismo fin.

Desde el 2013 Ayuda en Acción trabaja en el proyecto “Aquí también” para facilitar a colegios españoles becas de alimentación, formación en hábitos saludables, dotación de material escolar, actividades extraescolares e innovación educativa para fomentar la igualdad de oportunidades entre los más desfavorecidos convencidos de que la educación es el único camino posible para erradicar la pobreza. Los beneficiados en el último curso escolar, del 2015 al 2016, han sido más de 16.000 niños y niñas de 48 colegios en 10 Comunidades Autónomas con becas otorgadas a más de 6.000 familias. 

En esta edición colaboran también ELLE Gourmet, Twyp by ING y Diaego. Ésta última ofrecerá combinados y cócteles de Baileys en algunos de los restaurantes participantes.

Menú solidario degustado en Spoonik Restaurant con motivo de la restaurant week 16

Aperitivos:

Snacks: el mexicano panucho de queso fresco y huitlacoche y una sabrosa arepa colombiana de queso Stilton.

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Snacks. Fotografía de José María Toro

Maíz-maíz-maíz. Tres tipos de textura de maíz. Una deliciosa crema tibia de maíz con un helado de máiz que recomienda el chef no mezclar para notar los diferentes sabores, temperaturas y texturas.

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Maíz-maíz-maíz. Fotografía de José María Toro

Entrante: Tamal de arroz con caramel de coco y dorada el horno de carbón entre hojas de plátano.

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Dorada al horno. Fotografía de José María Toro

Plato principal: morrillo de cebú con mole, panela, aguacate ahumado, suero costeño, plátano caramelizado y pico de gallo. Se cocina a 70 grados durante un día.

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Morrillo de cebú. Fotografía de José María Toro

Postre: 7 texturas de yogurt Wondays

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Siete texturas de yogurt Wondays. Fotografía de José María Toro

Spoonik Restaurant Carrer Bertán, 28 Barcelona Teléfono 934 886 484

© 2016 José María Toro. All rights reserved.

 

 

 

 

S. Pellegrino Young Chef 2016 (Final Región Ibérica)

Jornada de grandes nervios e intranquilidad la vivida el lunes, 23 de Mayo, en el World Trade Center de Barcelona con motivo de celebrarse la Final de la Región Ibérica S.Pellegrino Young Chef 2016.

Participaron diez concursantes seleccionados previamente de entre todas las candidaturas por ALMA, el principal centro educativo y de formación internacional del mundo de la cocina italiana. La clasificación que usa esta escuela se basa en las cinco reglas de oro del concurso que se mantienen desde la primera edición del certamen: ingredientes, aptitudes, talento, presentación y mensaje.

Se enfrentaron en el cuadrilátero de cocinas 8 participantes españoles y 2 portugueses:

David Andrés –  Segundo chef, Restaurante ‘ABaC’ –  Barcelona

Àlvar Ayuso Thorell – Chef, Restaurante ‘Alvart’ –  Barcelona

Oscar Dayas Rodríguez – Chef, Restaurante ‘Nautilo/Plankton Canteras, S.L.’ –  Las Palmas de Gran Canaria

Pedro Larcher de Resende – Chef de partida, Restaurante Restaurante ‘Eleven’- Lisboa

Albert Manso – Chef de partida, ‘La Cuina del DO / Hotel DO Plaça Reial’ – Barcelona

Samuel Mota –  Chef, Restaurante ‘Sine Qua Non’ –  Lisboa

Andrea Ravasio –  Chef de partida, Restaurante ‘Monkey Bravo! Italia’ – Tenerife

David Rivas – Chef, Restaurante ‘Brasserie 360 grados’ – Mallorca

Victoria Sánchez –  Ayudante de cocina, Restaurante ‘Martín Berasategui’ – Lasarte-Oria

Ayoze Quintero Castro – Chef, Restaurante ‘Mesón El Drago’ – Santa Cruz de Tenerife

Un jurado de campanillas elegido para la ocasión: Joan Roca (3 estrellas Michelin en El Celler de Can Roca y actualmente considerado el número 1 del ranking mundial de la prestigiosa lista The World’s 50 Best Restaurants), Andoni Luis Aduriz de Mugaritz ( 2 estrellas Michelin y ocupando el número 6 de la anterior lista) y el luso Leonel Pereira (Restaurante Panorama en Lisboa).

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David Andrés con el premio rodeado del jurado, de izquierda a derecha Andoni Luis Aduriz, Leonel Pereira y Joan Roca. Fotografía gentileza de Grup GSR.

Concursantes con unos Curriculum Vitae impecables a pesar de la juventud (no pueden pasar de los 30 años para poder concursar) de gran formación académica, mucha pasión por el oficio, derroche de imaginación y curtidos en los fogones con los primeros espadas de la restauración de la Península Ibérica, mano a mano con chefs condecorados con estrellas de la famosa guía roja gala.

Concentración máxima durante la elaboración de los platos. Mucha precisión técnica, dominio de los tiempos y de las temperaturas, virtuosismo en sus movimientos, cortes certeros sobre el producto con cuchillos afilados como alfanjes, temple para el montaje, cero fallos. Sólo uno llevaba la carta ganadora pero todos querían serlo. Sudores fríos de quirófano en las frentes y en las manos ante el inexorable paso de los minutos. Se acabó el tiempo. Alea jacta est!

Presentación de las obras de arte efímeras ante el impasible jurado que se mostró gélido como un iceberg. Miradas graves y comprobaciones de rigor por el tribunal durante un intervalo que se hizo eterno para los jovénes postulantes. Se jugaban muchas ilusiones. Por fin el fallo final: ganador de esta ronda David Andrés, segundo chef del restaurante ABaC, con su 29 primaveras ya es por segundo año consecutivo ganador de este mismo certamen en la edición de 2015. Antes de ser la mano derecha de Jordi Cruz, que tiene actualmente dos estrellas Michelin, el chef ejerció de ayudante de cocina en otros restaurantes de la gastronomía catalana como El Celler de Can Roca, Neichel o Hofmann. David Andrés, es también chef y propietario del restaurante Somiatruites de Igualada, de dónde es originario. Su plato triunfador: leche de oveja, pistilos de alcachofa, cordero lechal y humo de pino.

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Plato de David Andrés: leche de oveja, pistilos de alcachofa, cordero lechal y humo de pino. Fotografía gentileza de Grup GSR.

David como ganador recibirá clases muy profesionales de su mentor Aduriz para mejorar la receta y como optar a ser mejor chef joven en la final internacional en Octubre 2016 y que se celebrará en Milán dónde serán juzgados por 7 famosos chefs internacionales que proclamarán al nuevo SPYoungChef 2016 y que en esta edición los jueces serán: Carlo Cracco, Mauro Colagreco, David Higgs, Gaggan Anand, Elena Arzak, Wylie Dufresne y Roberta Sudbrack.

Las 20 regiones participantes son las siguientes: 1. Italia, 2. Francia, 3. Alemania-Austria, 4. Suiza, 5. España-Portugal, 6. Reino Unido-Irlanda, 7. Rusia, Países Bálticos, CEI (ex Unión Soviética), 8. Escandinavia (Noruega, Suecia, Finlandia, Dinamarca), 9. Europa del Este, 10. BeNeLux, 11. Países Mediterráneos, 12. USA, 13. Canadá, 14. África-Oriente Medio, 15. América Latina – Caribe, 16. Pacífico (Australia, NZ, Islas del Pacífico), 17. China, 18. Japón, 19. Noreste de Asia (Corea del Sur, Taiwán, Hong Kong, Filipinas), 20. Sureste de Asia (India, Sri Lanka, Myanmar, Tailandia, Laos, Vietnam, Malaysia, Singapur, Indonesia, Camboya y Maldivas).

Todo esto es posible gracias a la implicación por parte de las marcas de agua de prestigio S.Pellegrino y Acqua Panna, empresas de  Nestlé Waters y pertenecientes a la multinacional Nestlé. También en esta ocasión ha colaborado la marca de AOVE Oleum Flumen con dos variedades para cocinar: Olibó para freír por su capacidad de aguantar altas temperaturas y para finalizar los trabajos han usado Oleum Flumen Premium como realzadora de sabores.

BSO: Hall of Fame The Script ft. Will.i.am

© 2016 José María Toro. Todos los derechos reservados.

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