S. Pellegrino celebró su Final Regional para elegir al Young Chef de los Países Ibéricos y Mediterráneos alzándose como ganador Albert Manso

El pasado 16 de de septiembre se celebró por la tarde en uno de los salones del Hotel W Barcelona la Final Regional para elegir al Young Chef de los Países Ibéricos y Mediterráneos (España, Portugal, Grecia e Israel) , del cual salió el ganador que irá directamente a la Gran Final de S. Pellegrino Young Chef 2020 que se celebrará en Milán los próximos 8 y 9 de Mayo de 2020. Allí tendrá que convencer a otro jurado y competirá junto a otros once jóvenes cocineros por conseguir el prestigioso título mundial de Young Chef 2020.

Philippe de Maillardoz, Director General de Nestlé Waters España, entrega del premio a Albert Manso

Philippe de Maillardoz, Director General de Nestlé Waters España, entrega del premio a Albert Manso. Fotografía gentileza de la organización

 

Y puntuales a la cita del concurso los postulantes a ganar esta Final Regional, comenzaron a cocinar para el severo jurado que valoraría no solamente el sabor sino también la presentación, las explicaciones y la técnica utilizada. Fueron horas de nervios, muchas veces incontrolados, de mucha concentración, de sudores fríos por errores no calculados previamente y de poner en el plato presentado todo lo aprendido en las mejores escuelas de restauración y en la práctica diaria entre los fogones compartiendo codo con codo con los mejores espadas de los restaurantes de los Países Ibéricos y Mediterráneos. Conseguir ganar esta Final Regional organizada por S. Pellegrino implica un reconocimiento implícito a todo el esfuerzo realizado hasta el momento, no sólo a nivel de técnica aprendida en los libros sino también de la pericia adquirida en el manejo de sartenes y ollas así como disponer de una gran creatividad para crear platos imaginativos, sabrosos y perfectamente hermosos donde otros, la mayoría de los mortales, solo vemos productos sin una aparente conexión, pero que estos jóvenes cocineros arman en cuestión de segundos un plato capaces de sacarnos desde nuestros adentros esa exclamación de «Wow» que lo dice todo.

Para poder participar en el concurso todos los participantes han tenido que superar los exigentes requisitos de ALMA- Escuela Internacional de Cocina Italiana, y que se basan en las Reglas de Oro con las que se rige este concurso internacional: habilidades técnicas, creatividad y convicciones culinarias personales. Además de ser menor de 30 años  y haber ejercido como mínimo un año como chef, sous chef o jefe de partida. Como novedad de este año y para cumplir con la igualdad de género, se ha pedido que, en la medida de lo posible, se incluya por lo menos a tres mujeres de un total de 10 participantes para cada región. Este prestigioso concurso mundial busca la próxima generación de jóvenes chefs pioneros en el uso de la gastronomía como instrumento social. Este año han participado 135 jóvenes cocineros de todo el mundo, y que ha estado dividido en 12 regiones.

Postulantes, plato presentado, cargo y restaurante donde trabaja y mentor que lo acompaña:

  • André Cameirao. Red Mullet And Heart In Embers. Liver Sauce. Black Garlic Charcoal And Homemade Paprika. Jefe de partida del Hotel Vila Galé, en Sintra (Portugal) Mentor: Rodrigo Mota Medeiros.
  • Spyros Kasselouris. Squid Land & Sea. Sous chef del Restaurante Selene en Gerakas de Atenas (Grecia) Mentor: Panos Tsikas.
  • Nelson Roque. Pesca Noble y Algas. Jefe de partida del Restaurante Mont Bar de Barcelona (España). Mentor: Domenico Ungaro.
  • Óscar Dayas Rodríguez. «The Transhumance» From The Coast. To The Summit. Chef del restaurante MAR Gastrotasca, en Las Palmas de Gran Canaria (España) Mentor: Juan Santiago Fuentes.
  • Erasmia Balaska. Lent’Eels From My Lake. Chef de Funky Gourmet en Atenas (Grecia). Mentor Georgianna Hiliadaki.
  • Andrea Ravasio. El Domingo del Campesino. Chef del restaurante Kai, en Adeje de Tenerife (España). Mentor Rubén Cabrera.
  • Mengxin Zhou. The Trout- Schubert. Chef del restaurante Somniatruites, en Igualada (España). Mentor David Andrés Morera.
  • Manuel Bentabol. Viña Ab 2019. Jefe de partida del restaurante Tribeca en Sevilla (España). Mentor Pedro Giménez Rodríguez.
  • Olga Feferkuchen. Whe Fire Meets The Sea. Sous chef del restaurante Selene, en Gerakas de Atenas (Grecia). Mentor Asaf Shtern.
  • Albert Manso Miras. Codorniz & Vino. Sous chef del restaurante Tickets en Barcelona (España) Mentor Francisco José Agudo Redondo.

Jurado:

  • Hernique Sa Pessoa. Alma. Lisboa. Portugal.
  • Fina Puigdevall. Les Cols. Olot. España.
  • Lucía Freitas. A Tafona. Santiago de Compostela. España.
  • Ettore Botrini. Botrini’s. Atenas. Grecia.
  • Orel Kimchi. Popina. Tel Aviv. Israel

Ganador del concurso: Albert Manso, sous chef del restaurante Tickets de Barcelona (con una Estrella Michelin 2019 y número 20 en la prestigiosa lista de The World’s 50 Best Restaurant 2019) con su plato secuencia de codorniz y vino. El jurado explicó que se trataba de «un plato redondo donde ha aplicado tres técnicas diferentes pero coherentes al mismo producto». Su nuevo mentor para acudir a la Gran Final será Henrique Sá Pessoa.

Cordorniz & Vino, plato ganador de Albert Manso

Cordorniz & Vino, plato ganador de Albert Manso. Fotografía gentileza de la organización.

 

Otros premios entregados en el mismo acto:

  • Acqua Panna Award for Connection in Gastronomy: para Óscar Dayas y su plato presentado porque representa la diversidad y reconoce la belleza de las diferentes culturas.
  • Fine Dining Lovers Community Award: para Andrea Ravasio ya que refleja la filosofía personal de este joven chef.
  • S.Pellegrino Award for Social Responsability: para Mengxin Zhou por su cocina de prácticas socialmente responsables.

Para finalizar la entrega de premios se sirvieron 4 platos para conmemorar los 120 años de existencia de  S.Pellegrino preparados por David Andrés (que conquistó el título en las 3 ediciones anteriores) y que fueron los siguientes:

  • The beginning of the Water Journey. Melon water with ham croquette.
  • 1899: When the brand was born. Duck anchovy with foie.
  • From Italy, to the world. Semi-dry tomato, parmesan sphere and basil.
  • Celebrating 120 years, looking at the future. Eel filled brioche.

Este menú aniversario de los 120 años se complementó con otros platos preparados por el Hotel W.

Previo al cóctel cena S.Pellegrino presentó la botella especial de 120 aniversario con un tallado especial en el centro y que recrea los diferentes ángulos de un diamante.

© 2019 José María Toro. All rights reserved

 

 

Eurovisión, atrévete a soñar

Si el próximo año Eurovisión se celebrase en el Polo Norte, probablemente empezaría a buscar hotel en Longyearbyen este domingo. Una vez que pruebas, no hay marcha atrás. Te lo aseguro. Por suerte, Israel queda más cerca y tiene mejor clima. En 2019, Netta, la cuarta victoria del país en cuarenta años, nos ha traído a Tel Aviv con un lema potente: atrévete a soñar. Dejando a un lado las cuestiones políticas, que no pierden su trascendencia por ello, los eurofans han llegado a Israel desde todo el mundo (hoy conocí a un peruano que venía a apoyar a Rusia) en son de paz. Esta semana en Tel Aviv se habla de música, de amistad, de tolerancia. Ese es el espíritu del Festival desde sus inicios y en ésta: su sesenta y cuatro edición. El que no se lo crea, que venga y lo viva in situ.

Bienvenida en un edificio de Tel Aviv

 

En esta ocasión, como casi siempre, participamos de la fiesta eurovisiva sin opciones a podio. Nos faltan entrenadores y deportistas de  trayectoria contundente.  Es muy difícil aspirar a medalla y más con amateurs. De todos modos, hay que valorar la fuerza,  el color y la alegría que Miki quiere llevar al escenario con «La Venda», una canción que habla de quitarse las máscaras para vivir con autenticidad. Lo que todos necesitamos en esta sociedad confusa. El chico de Terrassa se lo ha currado con las herramientas que tiene para intentar hacer una buena  actuación. Ya veremos si entra en el top diez. Sea como fuere, nos iremos de Israel con la maleta de mano rebosante de nuevas experiencias: visitar la Ciudad Vieja de Jerusalén, Nazaret y el Mar de Galilea es ya una inolvidable consecuencia de esta edición. También conocer la incombustible Tel Aviv, sus cafés, gastronomía, sus playas y su gente amable porque así es, al menos en las distancias que hemos mantenido como huéspedes. Sin conflictos de por medio.             

Playas de Tel Aviv

 

Probablemente, Eurovisión 2020 se celebre en un país más apacible que éste, como Holanda, Suiza o Suecia, algunos de los favoritos. En cualquier caso, el alma brillante de Eurovisión siempre será la misma, vaya donde vaya. Esto, lo prometo, es mucho más de lo que se ve en la pantalla. 

BSO La Venda de Miki Núñez.

© 2019 Noemi Martin. All rights reserved

Israel, land of creation

Los motivos de visitar Israel son muchos y variados. A escasas 5 horas de avión de España, en el otro extremo del Mar Mediterráneo, convierten a este país en un destino vacacional muy apetecible por el amplio elenco de ofertas para todos los gustos: historia y cultura, gastronomía, ocio, deporte y por supuesto religiosos. Evidentemente las visitas pivotan sobre dos destinos principales Jerusalén y Tel Aviv, pero que se le puede añadir otras opciones como el turismo activo y de naturaleza en Negev y Eliat. Quizás la suma de todas ellas junto con el contraste continuo entre modernidad y tradición sea lo que más choca y más impacta al visitante.

La primera sorpresa es reconocer una gran cantidad de nombres que nos evocan nuestra infancia cuando estudiábamos la asignatura de religión, principalmente los lugares biblícos como Nazaret, Belén o Galilea, que a los que nos peinamos canas nos traen inmediatamente a la memoria textos de los Evangelios.

Los amantes del deporte tienen citas ineludibles como las maratons y triatlons de Tel Aviv, Jerusalén, Herzliya y más duras como las del desierto de Negev. Pruebas ciclistas como Arad Gran Fondo que pasa por el punto más bajo del planeta o Epic Israel que transcurre por algunos de los lugares Santos del estado.

La rica gastronomía está contaminada de las multiples influencias recibidas como consecuencia de la diáspora judía y su vuelta a la Tierra Prometida así como de las influjos de Oriente Medio.

Tel Aviv-Yafo, usualmente conocida como Tel Aviv, significa Colina de la Primavera, es una ciudad cosmopolita y centro de negocios del país. Para los compradores compulsivos está el edificio Torre de la Ópera que es un gran centro comercial y de entretenimiento. En el Barrio de los Yemenitas está situado el mercado Carmel, uno de los más grandes al aire libre de Oriente Medio y el Mercado de las Pulgas para los buscadores de buenos precios. Para visitas culturales es imprescindible el Museo de las Diásporas dentro del campus de la Universidad de Tel Aviv con didácticas explicaciones sobre los judíos exiliados. El Museo de la Tierra de Israel está situada alrededor de los restos de una ciudad de los filisteos y está dedicado al pasado del país. La ópera israelí está en el Centro Golda Meir de Artes Escénicas, y que rinde tributo a la desaparecida activista sionista que llegó a ser primer ministra del estado de Israel. La Orquesta Filarmónica de Israel tiene su sede en el Auditorio Mann. Las opciones de gastronomía son muy variadas y las nocturnas le vale el nombre de «la ciudad que nunca duerme». Yafo, al sur, tiene los mejores restaurantes de pescado del país junto al puerto. La gastronomía ha tenido una gran revolución silenciosa pero efectiva, con ejemplos como Manta Ray Restaurant, Café Xoho y Mizlala, Catit y Lumina estos tres últimos del joven chef Meir Adoni. Para los que no quieran hacer nada se pueden relajar y pasar el día en alguna de sus playas temáticas.

Torre de vigilancia reconvertida en hotel situada en la playa Frishman, Tel Aviv. Fotografía gentileza de Turismo de Israel

Torre de vigilancia reconvertida en hotel pop up hasta la primavera 2017 situada en la playa Frishman, Tel Aviv. Fotografía gentileza del Ministerio de Turismo de Israel

Por su parte la espiritual Jerusalén ha sido escogida como uno de los 25 destinos a visitar en el 2017 por la comunidad de minube compuesta por más de 2MM de viajeros que comparten sus experiencias. También la influyente revista norteamericana Travel-Leisure elige la Ciudad Santa como uno de los 50 destinos gastronómicos del 2017. Varios miles de años de historia al pasear por sus calles y contemplar el  rico legado dejado por todos los que la han poblado, como la muralla de la Ciudad Vieja, arcos romanos de cuando perneció a ese gran Imperio de Roma, fosos bizantinos, la huella de los Cruzados que dejaron su vida por liberar Tierra Santa. Interminables lugares para recorrer y que son icono de las 3 religiones monoteístas asentadas en esta ciudad: el Muro de las Lamentaciones, las mezquitas del Monte del Templo, la Vía Dolorosa, la Basílica del Santo Sepulcro que está custodiada por 3 confesiones cristinas: católicos, armenios ortodoxos y ortodoxos. La ciudad también es la sede del Patriarca Ortodoxo de Jersusalén y catedral del Patriarcado Latino de Jerusalén. El Santuario del Libro guarda celosamente los Rollos del Mar Muerto o de Qumrán, y también los pergaminos del Códex Aleppo, el más antiguo y completo manuscrito del Tanaj de acuerdo con la Masora Tiberiana. La oferta museística no tiene parangón: Museo de Israel, del Islam,  Tierras de la Biblia o restos arqueológicos como la Torre de David. La gastronomía tiene buenos referentes como Ishtabach  dónde se puede disfrutar el shamburak kurdo, pastel de carne y patatas con chimichurri. En Machneyuda hay que probar el tartar de ternera con dulces ciruelas.

Vista aérea de la ciudad de Jerusalén. Fotografía gentileza de la Oficina de Turismo de Israel

Vista aérea de la ciudad de Jerusalén. Fotografía gentileza del Ministerio de Turismo de Israel

El Mar Muerto está situado a 400 metros por debajo del nivel del mar, y es el punto más bajo de la Tierra. Es una zona privilegiada libre de polen como consecuencia de la elevada presión atmosférica y la filtrada radiación solar. Hay que disfrutar del flotamiento sin hacer ningún esfuerzo gracias a su alta salinidad. Las propiedades curativas las hacen también muy interesante para el turista de balneario y sumergirse en piscinas de agua sulforosa o untarse con barro nego para mejorar nuestra piel por la riqueza de minerales. En Masada, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2001 hay que visitar donde estaba el palacio construido por Herodes. La Reserva Natural de Ein Guedi por su extraordinaria fauna y flora única. El Desierto de Judea sobrecoge cuando se practica escalada o rapel y por supuesto visitar las cuevas de Qumrán donde se hallaron felizmente los valiosísimos rollos del Mar Muerto.

Galilea merece un capítulo entero por la belleza de sus paisajes. En la Baja Galilea están situados el Valle de Jezreel, muy apreciada en tiempos pretéritos por sus posición estratégica. Los kibutz como proyecto social de aldeas colectivas y que fue primordial para el desarrollo de la agricultura israelí. La ciudad de Tiberias (Tiberíades ) junto al Lago o Mar de Galilea constituye una ciudad de veraneo activo todo el año. Interesantes visitar Cafarnaúm, el Monte de las Bienaventuranzas, Nazaret, el Monte Tabor o el evangélico río Jordán dónde fue bautizado Jesús por su primo Juan el Bautista. Betseán es un sitio arquelógico de grandes proporciones y con continuas revelaciones de su pasado. La Alta Galilea guarda bosques, montañas, arroyos y cascadas para un turismo más activo. Fortalezas de la época de los cruzados y de la dominación musulmana conviven con sinagogas de la época del Talmud, templos romanos y palacios cananeos. La ciudad más importante de esta región es Safed, cuna del misticismo judío y de la Cábala. La cascada de Banias, la reserva de Jula o Tel Jatzor son otros atractivos más.

La costa del Mediterráneo está salpicada de lugares interesantes como Rosh Hanikrá con grutas y cuevas excavadas por el bravío mar en los calcáreos acantilados. Las hermosas playas de Naharía ideales para practicar windsurfing. La amurallada San Juan de Acre mil veces tomada y recuperada por cruzados y musulmanes, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2001. Haifa a caballo entre el Monte Carmelo y sus playas. Dor presume de bellísimas playas que compite con Netania, la Rosa del Sharón, y con Herzelía.

El desierto de Néguev entre el Mediterráneo, la península del Sinaí, las montañas de Moab y el desierto de Judea. Este paisaje de dunas, montañas estériles y formaciones rocosas, fue testigo mudo durante cientos de años de las caravanas de camellos que hacían la Ruta de las Especias desde el Oriente más lejano hasta el Mediterráneo.

Después de atravesar el árido Néguev se llega a Eilat sobre el Mar Rojo, conocida por ser dónde desembarcó la Reina de Saba en su visita a la corte del Rey Salomón. El buceo y los deportes acuáticos junto a delfines, excursiones por el desierto en vehículos todo terrenos o a lomos de camellos, la Ciudad de los Reyes o la Reserva Natural de Corales considerado como uno de los más bellos arrecifes del mundo. La Reserva Natural de Timna o Hai Bar dedicada a la recuperación de la fauna mencionada en el Antiguo Testamento también son puntos a visitar.

Más información en Turismo de Israel

© 2017 José María Toro. All rights reserved.

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