48 horas en Carcassonne. ¿Qué ver y hacer? ¿dónde comer y dormir?

Su historia

Carcassonne en francés y Carcassona en occitano o lengua de oc, está situada en el sur de Francia, en la flamante gran región francesa de Occitania, a medio camino entre Perpignan y Toulouse, y fácilmente reconocible desde la autopista que circula entre estas dos ciudades galas por su ciudadela amurallada, un conjunto medieval restaurado por Eugène Viollet-le-Duc en el siglo XIX y que fue declarada en 1997 Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

 

Murallas de la Cité de Carcassonne

Murallas de la Cité de Carcassonne

 

Su localización geográfica la convirtió en un importante centro de intercambio comercial desde la época de la colonización romana. Para protegerse de las invasiones la ciudad se protegió con la construcción de un muro en los siglos III y IV y esa parte de muralla romana es aún visible. En el siglo V los visigodos ocuparon la ciudad y construyeron más fortificaciones que siguen en pie. Los musulmanes también la tomaron por breve tiempo desde el año 725 hasta el 759 que fueron expulsados por el rey Pipino el Breve. Lo que hace verdaderamente importante es su construcción en sí como fortaleza y los trágicos sucesos vividos entre sus murallas durante la Edad Media en la cruzada contra los albigenses cuando la ciudad era el feudo de los cátaros. En agosto de 1209 el ejército de los cruzados al mando de Simón de Montfort y después de sitiar la ciudad durante 15 días consiguió la rendición de sus habitantes.

El catarismo fue la doctrina teológica de los cátaros, también llamados albigenses, y que fue un movimiento religioso que se extendió por Europa Occidental en el siglo XI y logró llegar hasta el siguiente siglo entre los lugareños del Midi francés, especialmente en la zona llamada Languedoc ya que contaban con la protección de algunos señores feudales que eran vasallos de la Corona de Aragón. Sus predicados implicaba una vida totalmente asceta y renuncia del mundo material para conseguir la salvación divina. La Iglesia Católica consideró esta doctrina como alejada de la corriente marcada y tras un primer intento de convencerlos por la palabra y la vuelta a la oficialidad, se invocó la ayuda de la corona francesa que también vió una amenaza en el poder de los cátaros y se erradicaron en la mencionada Cruzada albigense de 1209. El movimiento se fue debilitando y se extinguió finalmente a finales del siglo XIII.

Debemos su conservación y restauración al movimiento artístico del Romanticismo que puso de moda la Edad Media y más concretamente a la intervención de varias personas: Prosper Merimée, inspector general de Monumentos Históricos de Francia y el autor de la novela corta «Carmen», que sirvió de inspiración para el libreto de la ópera homónima de Georges Bizet, el que se interesó por las ruinas de esta antigua fortificación defensiva y que estuvieron a punto de ser demolida. También a un arqueólogo local, Cros-Mayrevielle y que se pasó su vida suplicando por la restauración de su villa. Y finalmente Viollet-le-Duc, arquitecto, arqueólogo y escritor, que consiguió que la Commission des Monuments históricos en 1844 aprobase su reconstrucción como la conocemos actualmente. Viollet-le-Duc fue famoso, y muy controvertido, por sus interpretaciones en la restauración de los edificios medievales, hasta el punto que fue criticado duramente por el atrevimiento de sus soluciones y añadidos no históricos como las incorporaciones en la parte superior de cada una de las torres de la muralla de techos en forma de cono que en realidad son propios del norte de Francia. 

¿Qué ver?

Dónde antes se oían el batir de los aceros ahora se escucha la alegría de los turistas que la visitan. Dónde antes se tenía miedo de los cruzados al mando de Simón de Montfort incluso entre sus murallas inexpugnables, ahora su población por un día, de habitual es muy pequeña, se divierte recorriendo esta magnífica obra defensiva que ha quedado para la posteridad.

Hay que entrar a La Cité, la más grande fortaleza de Europa, por la porte Narbonnaise, que es la entrada principal y que tras pasar la muralla exterior de 14 torres defensivas y la siguiente muralla interior de 24 torres defensivas, nos da acceso a la Rue Cros-Mayrevielle llena de tiendas de objetos artesanales y de recuerdos de la visita, hasta llegar a Le Château Comtal con visita al Museo lapidario, la Cour d’honneur y la Cour du midi.

Saliendo desde le Château Comtal hay que visitar la muralla Oeste para darse cuenta de la magnitud de la obra defensiva que se construyó centurias atrás. La Tour de la Justice, la Tour de l’Inquisition que conserva algún elemento propio de sus temibles torturas por herejía y la Tour carrée de l’Evêque, son de paso obligado.

Para impresionarse con el horror dantesco de la fratricida batalla vivida en la liza, campo dispuesto entre las dos murallas interior y exterior, hay que acceder por la Tour St-Nazaire o la Porte d’Aude.

La Basilique St-Nazaire es imprescindible de ver por su vidrieras o vitraux y que proceden de los siglos XIII y XIV. Fue la catedral de Carcassonne hasta 1801 cuando fue sustituida por la actual Catedral situada en la villa baja o burgo de Saint-Michel. La actual iglesia es de origen románico del siglo XI y que fue consagrada como tal por el Papa Urbano II en 1096. Fue construido en el mismo lugar que ocupó una catedral carolingia pero que por desgracia no queda ninguna huella en la actualidad. Ampliada al estilo gótico entre 1269 y 1330

Saliendo de la Cité hay que visitar la Bastide Saint-Louis mandada construir por el rey Saint Louis y que ofrece un plano regular de los considerados de «la ville nouvelle». La catedral de Saint Michel, la iglesia de Saint Vicent y el reconocible Canal du Midi son algunos de sus principales atractivos.

Colorida calle de paraguas de la Bastide de Saint-Louis

Colorida calle de paraguas de la Bastide de Saint-Louis

 

¿Dónde comer?

  • L’Atelier de la Truffe 51, rue Trivaille. Teléfono 33 4 68 25 92 65 con este esclarecedor nombre, en este coqueto Bar à vins tan francés, su patron Philippe Barrière y antiguo responsable en la Cámara de Comercio de la truficultura en la zona, sirve este apreciado oro negro en sus diferentes opciones mientras se acompaña de alguno de los vinos de la zona. Trufas que proceden de la cercana Montagne Noire.
L'Atelier de la Truffe

L’Atelier de la Truffe

 

L'Atelier de la Truffe

L’Atelier de la Truffe

 

  • Le jardin en ville 5, rue des framboisiers. Teléfono 33 4 68 47 80 91. Encantador multi espacio con terraza para el restaurante y en su interior en formato concep store con mobiliario y objetos de decoración.
le Jardin en Ville

Le Jardin en Ville

 

  • La Table de Franck Putelat 80 Chemin des Anglais. Teléfono 33 4 68 71 80 70 Con dos estrellas Michelin desde el año 2012, ofrece una cocina creativa, respetando los sabores de cada producto pero con ese toque creativo propio de un dos estrellas de la famosa guía roja gala. Una opción más económica es su Brasserie à 4 temps también del mismo chef Franck Putelat en 2, Boulevard Barbés.
La Table de Franck Putelat

La Table de Franck Putelat

 

¿Dónde dormir?

  • Hôtel Aragon 15, Montée Combeleran. Teléfono 33 4 68 47 16 31.  Hotel de tres estrellas a 50 metros de la puerta principal a la Cité. Habitaciones cómodas con aire acondicionado. Piscina exterior privada. Aparcamiento exterior para los clientes. Es el alojamiento ideal para realizar una visita tanto a la fortificación como a la Ciudad Baja por su proximidad a ambas.

Direcciones gastronómicas imprescindibles:

  • La Ferme 55, rue de Verdun. Es una epicerie fine especialidad en quesos de Francia y productos gastronómicos galos. Planta a nivel de calle dedicada a mercadería gourmet y piso superior con todo lo último en gadgets para la cocina y para la presentación en mesa.
Surtido de quesos en La Ferme

Surtido de quesos en La Ferme

 

  • Fromagerie Bousquet  28, rue Chartrand quesos artesano de leche cruda como el brie de Meaux, St. Felicien, Comté de diferentes maduraciones, Coeur de Neufchâtel, etc.
Surtido de quesos en Fromagerie Bousquet

Surtido de quesos en Fromagerie Bousquet

 

  • Pâtisserie Remi Touja 10, rue de Verdun Para una mirada dulce a sus creaciones entrar en su web de pastelería moderna, chocolates, helados y mermeladas. Ha sido campeón de France de postres.
Patisserie Rémi Touja

Pâtisserie Rémi Touja

 

  • Chocolatier Yves Thuriès 27-28 Place Carnot. Teléfono 33 4 68 71 19 81.
  • Les Halles es el mercado cubierto en la plaza Carnot
  •  Domaine de Cantalauze a las afueras de Carcassonne y concretamente en la ville de Trèbes, es un viñedo donde además cultivan azafrán y elaboran aceite de oliva de sus propios olivos. También venden productos regionales, realizan catas de sus vinos y alquilan casas para pasar estancias más o menos cortas en este maravilloso y bucólico viñedo.
Cata de vinos en Domaine de Cantalauze

Cata de vinos en Domaine de Cantalauze

 

¿Cómo ir?

  • Sin duda y de la forma más rápida y cómoda es a través de los trenes directos de Renfe SNCF en Cooperación, que une Barcelona, Girona y Figueres con Carcassonne durante el período de verano. Durante el resto del año hay que hacer transbordo.

Más información

© 2019 José María Toro. All rights reserved

Barcelona, Girona, Figueres y Sète se unen con los trenes de Alta Velocidad de Renfe-SNCF en Cooperación

Sète, la ville des poètes, ha sido en el día de ayer, 2 de julio de 2019, el escenario perfecto para confirmar la puesta en marcha de la cuarta frecuencia diaria desde Barcelona con destino a París y que incorpora como novedad las paradas en las ciudades francesas pegadas al Mar Mediterráneo, de Sète y Agde, y que funcionará durante todo el período estival de julio y agosto. Este corredor que conecta por la Alta Velocidad ferroviaria la capital catalana con la del Seine, permitirá el acceso directo a la ville natal de dos grandes poetas galos como Paul Válery y Georges Brassens. Desde su puesta en marcha de este trayecto hace casi 6 años, se ha alcanzado la cifra de 4,5 millones de pasajeros internacionales consolidándose como medio de transporte favorito por estos usuarios y que sin duda irá ganando adeptos. Los motivos principales para decantarse por el tren de alta velocidad son varios: la comodidad de ir de centro a centro de las ciudades, poder llevar hasta 3 maletas y no tener que preocuparse de la angustiosa tiranía del exceso de equipaje. La posibilidad de aprovechar el tiempo desde el minuto uno para trabajar, leer, conversar o simplemente disfrutar de la diversidad del paisaje. A todo esto sumamos su valor ecológico con lo cual irán subiéndose más personas al tren por concienciación con el medio ambiente.

François Commeinhes (izquierda) y Yann Monod (derecha)

François Commeinhes (izquierda) y Yann Monod (derecha)

 

En este mismo acto, Monsieur Yann Monod, director general de Elipsos Internacional (Renfe-SNCF en Cooperación) y del alcalde de Sète y a la vez Presidente de Sète Agglopole Mediterranée, Monsieur François Commeinhes, se ha aprovechado para anunciar la gran noticia para la ville de Sète, ya que a partir del 15 de diciembre de 2019 tendrá una parada diaria durante todo el año en los trenes de alta velocidad, de tal manera que saldrá de Sète a las 13:59h y desde la Ciudad Condal a las 14h. Asimismo estas paradas se ampliarán hasta 3 diarias durante el período de verano del 2020 de la siguiente manera:

  • Desde el 29 de mayo hasta el 30 de agosto de 2020 saldrá un tren a las 10:47h y de Barcelona a las 16:10h.
  • Desde el 26 de junio hasta el 31 de agosto se sumará la tercera frecuencia con partida desde Sète a las 20:59h y desde Barcelona a las 6h.

Este enlace ferroviario de Alta Velocidad se realiza en los cómodos trenes TGV Euroduplex de gran capacidad y que dispone de 509 plazas por trayecto.

Se aprovechó también para comentar las conclusiones de un estudio de mercado realizado en el primer semestre de 2019 entre los pasajeros que realizaron viajes en uno u otro sentido:

  • Por origen de residencia: los primeros son los franceses con un 30%, españoles con un 26%, de otras procedencias destacan ciudadanos de USA con un 12%. Con lo cual convierte este medio de transporte como una forma muy cómoda para realizar viajes muy rápidos en el interior de Europa.
  • Los motivos del viajes: ocio es la principal con un 55%, personales un30% y profesionales un 10%. Lo cual permite ver que hay mucho campo de crecimiento entre el segmento profesional para que se decanten por el tren en lugar del avión.
  • Otro punto que les llenó de alegría a los presentadores es el grado de satisfacción de los clientes que llega al 89%.
  • Remarcar las acciones realizadas con prensa por la oficina de turismo de Sète para animar a sus vecinos a ocupar sus asientos en el tren para visitar cualquiera de las paradas intermedias españolas hasta llegar a Barcelona (incluida). Por otra parte alentar a los ciudadanos del lado sur de los Pirineos para conocer la cultura y gastronomía de Sète.
  • A título recordatorio se comentó que el trayecto Barcelona – Sète y viceversa funciona desde el 30 de junio hasta el 2 de septiembre diariamente con un tren en cada sentido. De tal manera que en menos de 3 horas se realiza este viaje y en 2 horas desde Girona  hasta Sète. Los billetes están disponibles tanto en las páginas web de Renfe y SNCF así como en los puntos habituales de venta.
  • Para finalizar destacaron que la alta velocidad une 21 ciudades entre España y Francia y desde aquí se ofrecen múltiples posibilidades de conexiones con lo cual se unen personas a pesar de la distancia.
François Commeinhes (izquierda) y Yann Monod (derecha)

François Commeinhes (izquierda) y Yann Monod (derecha)

 

Nunca había sido tan fácil y tan rápido unir ciudades como Barcelona, Girona, Figueres y Sète y como animaba antiguamente el jefe del tren al toque de silbato ¡Todos al tren! para continuar su viaje hasta la siguiente estación. Esa antigua estampa ha quedado románticamente archivada en nuestra memoria.

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Celebración del quinto aniversario de la conexión Barcelona París en tren de alta velocidad

La conexión en tren de Alta Velocidad entre Barcelona y París ha cumplido ya cinco años de funcionamiento. Desde su puesta en marcha, operado por Renfe-SNCF en Cooperación, marcó un antes y un después en el acercamiento de personas de los dos países por este medio ferroviario y que cada día gana más adeptos por la comodidad que supone de ir de centro a centro de ambas ciudades. Las personas que sufren aerofobia tienen un gran aliado para desplazarse sin tener que sufrir. Hoy en día podemos movernos en alta velocidad por casi toda Europa, saliendo desde Sevilla podemos llegar a Londres sin tener que coger un avión.

Para celebrar esta efemérides que unió España y Francia hace ya un lustro, Renfe-SNCF en Cooperación, organizó un viaje especial desde Barcelona a París, con un servicio de restauración de campanillas a cargo de los chefs Mario Sandoval, por parte de España, y de Romain Formell, como representante de Francia. Los viajeros del mencionado tren pudieron disfrutar de la alta cocina de estos chefs con estrellas Michelin. Una vez en la capital francesa, se finalizó el evento con una cena gastronómica en la Residencia de la Embajada de España en París a cargo de ambos chefs.

Chef Mario Sandoval

Chef Mario Sandoval

 

Durante el trayecto del 19 de noviembre desde la Ciudad Condal a la Ville Lumière, ambos cocineros realizaron un showcooking «Fast Train & Slow Food», pensado de antemano para la ocasión. Mario Sandoval con 2 estrellas Michelin en su restaurante Coque de Madrid preparó un taco de sésamo y un delicioso macaron, todo un guiño al país vecino, de pimentón con torta del casar cremosa. El chef Roamin Fornell condecorado con una estrella de la famosa guía de tapas rojas por su restaurante Caelis, elaboró un foie frío con anguila y una lata de coliflor y King Crab en tributo al tristemente fallecido en agosto pasado el chef Joël Robuchon, que consiguió ser el cocinero con más entrellas Michelin del mundo.

Chef Romain Fornell

Chef Romain Fornell

 

Después un viaje de algo más de 6 horas, es el tiempo que se tarda en alcanzar la capital del Sena, el embajador español en Francia, Don Fernando Cardera, y el Director General de Renfe-SNCF en Cooperación, Yann Monod, ofrececieron una recepción para autoridades y periodistas especializados en gastronomía. Los parlamentos a cargo del Sr. Javier Alonso, Director General adjunto de Renfe-SNCF en Cooperación, comentó que la acción «Fast Train & Slow Food» no sería la única para potenciar el uso del tren de alta velocidad para unir ambos países y que la siguiente estaría relacionado con la moda. Valoró como muy positivo el balance de este corredor durante estos 5 años ya que actualmente representa un 11% de la cuota de mercado de este mismo recorrido y que se rentabiliza gracias a las parades intermedias del trayecto. Señaló que además del avión tenían que competir con las nuevas plataformas de coches compartidos. Remitiéndose a los números explicó que es un servicio que conecta hasta 21 ciudades españolas y francesas a través de 4 líneas, que ya han viajado más de 4 millones de viajeros, con más de 19.000 circulaciones recorriendo un total de 2.600 millones de kilométros, es decir, lo mismo que dar la vuelta al mundo 65.000 veces. El tren de alta velocidad como lo conocemos hoy en día, es el resultado del esfuerzo de coordinar 3 gestores de infraestructuras como Adif, RFF y TP Ferro y que los dos operadores ferroviarios pusieron todo su know how para sacar adelante este titánico proyecto.

La cena preparada a 4 manos por los chefs citados anteriormente fue la siguiente:

  • Guiso de boletus edulis con pilpil de rocoto y piñones, como entrante a cargo del chef Sandoval. Estuvo acompañado de Hatzidakis Cuvée número 15 de Grecia.
Boletus edulis

Boletus edulis

 

  • El primer plato también fue preparado por el chef madrileño y se trató de un escabeche de foie al oloroso con mango encurtido y piel de picantón crujiente. Ennoviado con una copa de vino Palo Cortado Viejo de Jerez.
Escabeche de foie

Escabeche de foie

 

  • Para el segundo plato ya entró en escena el chef Romain Fornell con su lubina al velo de estragón. Emparejado con un chardonnay de Bourgogne con barrica.
Lubina

Lubina

 

  • El cambio de tercio a los postres también fue ejecutado por Fornell y preparó un Montblanc de castañas para casarlo con un Pedro Ximénez de Jerez.
Montblanc de castañas

Montblanc de castañas

 

Más información de horarios y precios de los trenes en Renfe-SNCF en cooperación con trayectos desde las estaciones de Madrid, Zaragoza, Tarragona, Barcelona, Girona, Figueres, Perpignan, Carcassonne, Toulouse, Narbonne, Béziers, Agde, Séte, Montpellier, Nîmes, Avignon, Aix-en-Provence, Marseille, Valence, Lyon, París.

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