48 horas en Carcassonne. ¿Qué ver y hacer? ¿dónde comer y dormir?

Su historia

Carcassonne en francés y Carcassona en occitano o lengua de oc, está situada en el sur de Francia, en la flamante gran región francesa de Occitania, a medio camino entre Perpignan y Toulouse, y fácilmente reconocible desde la autopista que circula entre estas dos ciudades galas por su ciudadela amurallada, un conjunto medieval restaurado por Eugène Viollet-le-Duc en el siglo XIX y que fue declarada en 1997 Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

 

Murallas de la Cité de Carcassonne

Murallas de la Cité de Carcassonne

 

Su localización geográfica la convirtió en un importante centro de intercambio comercial desde la época de la colonización romana. Para protegerse de las invasiones la ciudad se protegió con la construcción de un muro en los siglos III y IV y esa parte de muralla romana es aún visible. En el siglo V los visigodos ocuparon la ciudad y construyeron más fortificaciones que siguen en pie. Los musulmanes también la tomaron por breve tiempo desde el año 725 hasta el 759 que fueron expulsados por el rey Pipino el Breve. Lo que hace verdaderamente importante es su construcción en sí como fortaleza y los trágicos sucesos vividos entre sus murallas durante la Edad Media en la cruzada contra los albigenses cuando la ciudad era el feudo de los cátaros. En agosto de 1209 el ejército de los cruzados al mando de Simón de Montfort y después de sitiar la ciudad durante 15 días consiguió la rendición de sus habitantes.

El catarismo fue la doctrina teológica de los cátaros, también llamados albigenses, y que fue un movimiento religioso que se extendió por Europa Occidental en el siglo XI y logró llegar hasta el siguiente siglo entre los lugareños del Midi francés, especialmente en la zona llamada Languedoc ya que contaban con la protección de algunos señores feudales que eran vasallos de la Corona de Aragón. Sus predicados implicaba una vida totalmente asceta y renuncia del mundo material para conseguir la salvación divina. La Iglesia Católica consideró esta doctrina como alejada de la corriente marcada y tras un primer intento de convencerlos por la palabra y la vuelta a la oficialidad, se invocó la ayuda de la corona francesa que también vió una amenaza en el poder de los cátaros y se erradicaron en la mencionada Cruzada albigense de 1209. El movimiento se fue debilitando y se extinguió finalmente a finales del siglo XIII.

Debemos su conservación y restauración al movimiento artístico del Romanticismo que puso de moda la Edad Media y más concretamente a la intervención de varias personas: Prosper Merimée, inspector general de Monumentos Históricos de Francia y el autor de la novela corta «Carmen», que sirvió de inspiración para el libreto de la ópera homónima de Georges Bizet, el que se interesó por las ruinas de esta antigua fortificación defensiva y que estuvieron a punto de ser demolida. También a un arqueólogo local, Cros-Mayrevielle y que se pasó su vida suplicando por la restauración de su villa. Y finalmente Viollet-le-Duc, arquitecto, arqueólogo y escritor, que consiguió que la Commission des Monuments históricos en 1844 aprobase su reconstrucción como la conocemos actualmente. Viollet-le-Duc fue famoso, y muy controvertido, por sus interpretaciones en la restauración de los edificios medievales, hasta el punto que fue criticado duramente por el atrevimiento de sus soluciones y añadidos no históricos como las incorporaciones en la parte superior de cada una de las torres de la muralla de techos en forma de cono que en realidad son propios del norte de Francia. 

¿Qué ver?

Dónde antes se oían el batir de los aceros ahora se escucha la alegría de los turistas que la visitan. Dónde antes se tenía miedo de los cruzados al mando de Simón de Montfort incluso entre sus murallas inexpugnables, ahora su población por un día, de habitual es muy pequeña, se divierte recorriendo esta magnífica obra defensiva que ha quedado para la posteridad.

Hay que entrar a La Cité, la más grande fortaleza de Europa, por la porte Narbonnaise, que es la entrada principal y que tras pasar la muralla exterior de 14 torres defensivas y la siguiente muralla interior de 24 torres defensivas, nos da acceso a la Rue Cros-Mayrevielle llena de tiendas de objetos artesanales y de recuerdos de la visita, hasta llegar a Le Château Comtal con visita al Museo lapidario, la Cour d’honneur y la Cour du midi.

Saliendo desde le Château Comtal hay que visitar la muralla Oeste para darse cuenta de la magnitud de la obra defensiva que se construyó centurias atrás. La Tour de la Justice, la Tour de l’Inquisition que conserva algún elemento propio de sus temibles torturas por herejía y la Tour carrée de l’Evêque, son de paso obligado.

Para impresionarse con el horror dantesco de la fratricida batalla vivida en la liza, campo dispuesto entre las dos murallas interior y exterior, hay que acceder por la Tour St-Nazaire o la Porte d’Aude.

La Basilique St-Nazaire es imprescindible de ver por su vidrieras o vitraux y que proceden de los siglos XIII y XIV. Fue la catedral de Carcassonne hasta 1801 cuando fue sustituida por la actual Catedral situada en la villa baja o burgo de Saint-Michel. La actual iglesia es de origen románico del siglo XI y que fue consagrada como tal por el Papa Urbano II en 1096. Fue construido en el mismo lugar que ocupó una catedral carolingia pero que por desgracia no queda ninguna huella en la actualidad. Ampliada al estilo gótico entre 1269 y 1330

Saliendo de la Cité hay que visitar la Bastide Saint-Louis mandada construir por el rey Saint Louis y que ofrece un plano regular de los considerados de «la ville nouvelle». La catedral de Saint Michel, la iglesia de Saint Vicent y el reconocible Canal du Midi son algunos de sus principales atractivos.

Colorida calle de paraguas de la Bastide de Saint-Louis

Colorida calle de paraguas de la Bastide de Saint-Louis

 

¿Dónde comer?

  • L’Atelier de la Truffe 51, rue Trivaille. Teléfono 33 4 68 25 92 65 con este esclarecedor nombre, en este coqueto Bar à vins tan francés, su patron Philippe Barrière y antiguo responsable en la Cámara de Comercio de la truficultura en la zona, sirve este apreciado oro negro en sus diferentes opciones mientras se acompaña de alguno de los vinos de la zona. Trufas que proceden de la cercana Montagne Noire.
L'Atelier de la Truffe

L’Atelier de la Truffe

 

L'Atelier de la Truffe

L’Atelier de la Truffe

 

  • Le jardin en ville 5, rue des framboisiers. Teléfono 33 4 68 47 80 91. Encantador multi espacio con terraza para el restaurante y en su interior en formato concep store con mobiliario y objetos de decoración.
le Jardin en Ville

Le Jardin en Ville

 

  • La Table de Franck Putelat 80 Chemin des Anglais. Teléfono 33 4 68 71 80 70 Con dos estrellas Michelin desde el año 2012, ofrece una cocina creativa, respetando los sabores de cada producto pero con ese toque creativo propio de un dos estrellas de la famosa guía roja gala. Una opción más económica es su Brasserie à 4 temps también del mismo chef Franck Putelat en 2, Boulevard Barbés.
La Table de Franck Putelat

La Table de Franck Putelat

 

¿Dónde dormir?

  • Hôtel Aragon 15, Montée Combeleran. Teléfono 33 4 68 47 16 31.  Hotel de tres estrellas a 50 metros de la puerta principal a la Cité. Habitaciones cómodas con aire acondicionado. Piscina exterior privada. Aparcamiento exterior para los clientes. Es el alojamiento ideal para realizar una visita tanto a la fortificación como a la Ciudad Baja por su proximidad a ambas.

Direcciones gastronómicas imprescindibles:

  • La Ferme 55, rue de Verdun. Es una epicerie fine especialidad en quesos de Francia y productos gastronómicos galos. Planta a nivel de calle dedicada a mercadería gourmet y piso superior con todo lo último en gadgets para la cocina y para la presentación en mesa.
Surtido de quesos en La Ferme

Surtido de quesos en La Ferme

 

  • Fromagerie Bousquet  28, rue Chartrand quesos artesano de leche cruda como el brie de Meaux, St. Felicien, Comté de diferentes maduraciones, Coeur de Neufchâtel, etc.
Surtido de quesos en Fromagerie Bousquet

Surtido de quesos en Fromagerie Bousquet

 

  • Pâtisserie Remi Touja 10, rue de Verdun Para una mirada dulce a sus creaciones entrar en su web de pastelería moderna, chocolates, helados y mermeladas. Ha sido campeón de France de postres.
Patisserie Rémi Touja

Pâtisserie Rémi Touja

 

  • Chocolatier Yves Thuriès 27-28 Place Carnot. Teléfono 33 4 68 71 19 81.
  • Les Halles es el mercado cubierto en la plaza Carnot
  •  Domaine de Cantalauze a las afueras de Carcassonne y concretamente en la ville de Trèbes, es un viñedo donde además cultivan azafrán y elaboran aceite de oliva de sus propios olivos. También venden productos regionales, realizan catas de sus vinos y alquilan casas para pasar estancias más o menos cortas en este maravilloso y bucólico viñedo.
Cata de vinos en Domaine de Cantalauze

Cata de vinos en Domaine de Cantalauze

 

¿Cómo ir?

  • Sin duda y de la forma más rápida y cómoda es a través de los trenes directos de Renfe SNCF en Cooperación, que une Barcelona, Girona y Figueres con Carcassonne durante el período de verano. Durante el resto del año hay que hacer transbordo.

Más información

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Celebración del quinto aniversario de la conexión Barcelona París en tren de alta velocidad

La conexión en tren de Alta Velocidad entre Barcelona y París ha cumplido ya cinco años de funcionamiento. Desde su puesta en marcha, operado por Renfe-SNCF en Cooperación, marcó un antes y un después en el acercamiento de personas de los dos países por este medio ferroviario y que cada día gana más adeptos por la comodidad que supone de ir de centro a centro de ambas ciudades. Las personas que sufren aerofobia tienen un gran aliado para desplazarse sin tener que sufrir. Hoy en día podemos movernos en alta velocidad por casi toda Europa, saliendo desde Sevilla podemos llegar a Londres sin tener que coger un avión.

Para celebrar esta efemérides que unió España y Francia hace ya un lustro, Renfe-SNCF en Cooperación, organizó un viaje especial desde Barcelona a París, con un servicio de restauración de campanillas a cargo de los chefs Mario Sandoval, por parte de España, y de Romain Formell, como representante de Francia. Los viajeros del mencionado tren pudieron disfrutar de la alta cocina de estos chefs con estrellas Michelin. Una vez en la capital francesa, se finalizó el evento con una cena gastronómica en la Residencia de la Embajada de España en París a cargo de ambos chefs.

Chef Mario Sandoval

Chef Mario Sandoval

 

Durante el trayecto del 19 de noviembre desde la Ciudad Condal a la Ville Lumière, ambos cocineros realizaron un showcooking «Fast Train & Slow Food», pensado de antemano para la ocasión. Mario Sandoval con 2 estrellas Michelin en su restaurante Coque de Madrid preparó un taco de sésamo y un delicioso macaron, todo un guiño al país vecino, de pimentón con torta del casar cremosa. El chef Roamin Fornell condecorado con una estrella de la famosa guía de tapas rojas por su restaurante Caelis, elaboró un foie frío con anguila y una lata de coliflor y King Crab en tributo al tristemente fallecido en agosto pasado el chef Joël Robuchon, que consiguió ser el cocinero con más entrellas Michelin del mundo.

Chef Romain Fornell

Chef Romain Fornell

 

Después un viaje de algo más de 6 horas, es el tiempo que se tarda en alcanzar la capital del Sena, el embajador español en Francia, Don Fernando Cardera, y el Director General de Renfe-SNCF en Cooperación, Yann Monod, ofrececieron una recepción para autoridades y periodistas especializados en gastronomía. Los parlamentos a cargo del Sr. Javier Alonso, Director General adjunto de Renfe-SNCF en Cooperación, comentó que la acción «Fast Train & Slow Food» no sería la única para potenciar el uso del tren de alta velocidad para unir ambos países y que la siguiente estaría relacionado con la moda. Valoró como muy positivo el balance de este corredor durante estos 5 años ya que actualmente representa un 11% de la cuota de mercado de este mismo recorrido y que se rentabiliza gracias a las parades intermedias del trayecto. Señaló que además del avión tenían que competir con las nuevas plataformas de coches compartidos. Remitiéndose a los números explicó que es un servicio que conecta hasta 21 ciudades españolas y francesas a través de 4 líneas, que ya han viajado más de 4 millones de viajeros, con más de 19.000 circulaciones recorriendo un total de 2.600 millones de kilométros, es decir, lo mismo que dar la vuelta al mundo 65.000 veces. El tren de alta velocidad como lo conocemos hoy en día, es el resultado del esfuerzo de coordinar 3 gestores de infraestructuras como Adif, RFF y TP Ferro y que los dos operadores ferroviarios pusieron todo su know how para sacar adelante este titánico proyecto.

La cena preparada a 4 manos por los chefs citados anteriormente fue la siguiente:

  • Guiso de boletus edulis con pilpil de rocoto y piñones, como entrante a cargo del chef Sandoval. Estuvo acompañado de Hatzidakis Cuvée número 15 de Grecia.
Boletus edulis

Boletus edulis

 

  • El primer plato también fue preparado por el chef madrileño y se trató de un escabeche de foie al oloroso con mango encurtido y piel de picantón crujiente. Ennoviado con una copa de vino Palo Cortado Viejo de Jerez.
Escabeche de foie

Escabeche de foie

 

  • Para el segundo plato ya entró en escena el chef Romain Fornell con su lubina al velo de estragón. Emparejado con un chardonnay de Bourgogne con barrica.
Lubina

Lubina

 

  • El cambio de tercio a los postres también fue ejecutado por Fornell y preparó un Montblanc de castañas para casarlo con un Pedro Ximénez de Jerez.
Montblanc de castañas

Montblanc de castañas

 

Más información de horarios y precios de los trenes en Renfe-SNCF en cooperación con trayectos desde las estaciones de Madrid, Zaragoza, Tarragona, Barcelona, Girona, Figueres, Perpignan, Carcassonne, Toulouse, Narbonne, Béziers, Agde, Séte, Montpellier, Nîmes, Avignon, Aix-en-Provence, Marseille, Valence, Lyon, París.

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Les Grands Buffets convierte a Narbonne en la capital mundial del queso

Si Francia es, por méritos propios, el país quesero por excelencia, había que nombrar a la capital del mundo dentro de sus fronteras y la elegida no ha sido ni París, ni Toulouse (Xavier) ni tampoco Bordeaux (Jean D’Alos) sino la simpática y mediterránea ciudad de Narbonne, y conseguir ese honor ha sido gracias a que desde el 4 de Diciembre su representante más conocido internacionalmente, Les Grands Buffets, ha reunido una colección de 110 quesos en la oferta de su restaurante, la mayor registrada a nivel mundial.

Monsieur Louis Privat

Monsieur Louis Privat director de Les Grands Buffets

 

Louis Privat, director del restaurante Les Grands Buffets y uno de los creadores de este desafío, explicó a la prensa nacional e internacional presente en el acto de inaguración de tal récord, el pasado 4 de los corrientes, con su inconfundible acento galo, que se sentía muy orgulloso de haber situado su restaurante y la ciudad de Narbonne en el mapa mundial de los quesos por este hecho tan diferencial. Insistió, y así se pudo comprobar, en la calidad de la selección y la diversidad de este elenco no solo de quesos regionales, sino también nacionales e internacionales de reconocido prestigio. El leitmotiv de la recopilación de esta envergadura, explicó Monsieur Privat,  era hacer pedagogía de la cultura quesera del país galo y así mismo traer grandes representantes de otros países con gran tradición quesera, para que sus clientes pudieran viajar gastronómicamente hablando, sin moverse de los asientos de Les Grands Buffets situado en esta antigua ciudad romana.

Les Grands Buffets

Les Grands Buffets

 

Francia presume de tener en su haber más de 500 denominaciones de quesos y la edición del 2018 de la Guía de quesos de leche cruda tiene registrado 2.380 quesos. No podía ser de otra manera, y si Monsieur Privat había conseguido crear un restaurante de referencia internacional (ver post publicado el pasado 28 de Febrero de este mismo año sobre Les Grands Buffets ) siguiendo el patrón de bufet según la tradición francesa de servicio à volonté de las grandes presentaciones en tiempos pasados de monarcas y nobles galos donde los anfitriones ofrecían los mejores platos para agasajar a los invitados con los mejores productos preparados para la ocasión, aspiraba ¡y lo ha conseguido! diferenciar su restaurante aún más después de conseguir ser el primer restaurante de Francia en volumen de negocio, consiguiendo un catálogo tan extenso en cantidad como de calidad en quesos y poder lucir el título de: le plus grand plateau de fromages du monde dans un restaurant, asequible a todo el mundo ya que está incluido en el precio fijo marcado.

Les Grands Buffets

Les Grands Buffets

 

Además de primar la selección de quesos regionales como Pelardon des Cévennes, Picodon, Brique la Bèrgere, etc. este paseo continúa por las diferentes regiones francesas y sus mejores embajadores: Roquefort, Comté du Haut-Doubs, Cantal, Salers, Reblochon Fermier de la Haute-Savoie (Alta Saboya), Camembert, Brie, Saint-Marcellin, Saint-Félicien, etc. Y más allá de los límites territoriales han traído los quesos Feta, Ladotiri y Graviera de Grecia, Gouda al comino de los Países Bajos, Gorgonzola, Taleggio, Pecorino con pimienta y Roccolino Nero del país mediterráneo de la bota, el respetado Stilton de Gran Bretaña, el suizo de la presentación en forma de flor Tête de Moine, y de España dos grandes clásicos que nunca fallan: Manchego y Cabrales.

Les Grands Buffets

Les Grands Buffets

 

La procelosa selección no ha sido fácil porque tener una buena representación de quesos de pasta blanda, prensada, azul , corteza florida o lavada, de cabra o de oveja, etc. ha sido una tarea ardúa gestionada por el propio M. Louis Privat, David Marrand, maestro quesero del restaurante y Xavier Thuret, Mejor Artesano Quesero de Francia, junto al equipo de L’Affineur du Chef de  Casa Pomona. En total se dedican 4 personas exclusivamente a esta sección quesera del restaurante.

Les Grands Buffets

Les Grands Buffets

 

Obviamente junto con los quesos, todo el resto de la carta (huîtres, steak tartar, etc.) está incluido en el precio fijo para adultos de 35,90 euros, excepto las bebidas. Niños hasta 5 años es gratuito, y de 6 a 10 años por 17,90 euros. Vinos servidos a copas o en botella a precio de bodega, con 70 referencias de las diferentes zonas de la región.

Les Grands Buffets

Les Grands Buffets

 

Los números con una facturación anual de 14,5MM de euros en el 2018, su acercamiento de la alta cocina y grandes vinos a todos los  públicos, su modelo económico de gestión y su política de promover productos biológicos y de proximidad en su restaurante, avalan las directrices marcadas por Monsieur Privat. Solo un convencido gran líder como él, con su savoir-faire consigue ser el primer restaurante de la France en volumen de negocio con 342.000 cubiertos servidos en el 2018 y dando empleo a 120 colaboradores, como le gusta llamar cariñosamente a sus compañeros, consciente de que el triunfo es de todos y que reconoce la labor de cada uno de ellos para que esto funcione. Un modelo a seguir y enseñar en las mejores escuelas de negocio del mundo.

Les Grands Buffets

Les Grands Buffets

 

Narbonne tiene una situación privilegiada en la región de la Occitanie. Los romanos ya conocieron sus bondades y aquí se asentaron. A 15 kilómetros Narbonne-Plage es una estación balnearia para disfrutar de su clima cálido bañado por las aguas del Mediterráneo. A 15 kms. la espectacular Reserva Africana de Sigean, a 10 kms. de la Abadía Cisterciense de Fontfroide, y a unos 45 minutos Carcassonne. Todo ello sumado a que está a menos de 2 horas desde Barcelona en el cómodo tren de alta velocidad Renfe-SNCF y que la estación de tren, la gare, está a solo 15 minutos en un digestivo paseo de Les Grands Buffets con lo cual podemos olvidarnos de coger el coche. Igualmente tiene un gran aparcamiento gratuito.

Más información y la imprescindible reserva en Les Grands Buffets

Sobre precios, descuentos del 5ª aniversario del 11 al 14 de Diciembre de 2018 y horarios de tren en Renfe-SNCF en Cooperación

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