Ruta Modernista por León. Mucho por descubrir y que te encantará

La Ruta Modernista por León es adentrarse en la idiosincracia de esta ciudad cruce de caminos, conocer sus monumentos y mientras tanto mezclarse con sus amables gentes, su cocina y sobre todo sus bulliciosas dos zonas clásicas de tapas: el Barrio Húmedo y el Romántico, porque entre tanta visita habrá que hacer una parada para picar algo.

El inmortal arquitecto Gaudí se desplazó hasta la capital leonesa por el encargo de dos familias burguesas (Simón Fernández y Mariano Andrés), pertenecientes a esa floreciente clase media acomodada, para construir un palacio diferente a lo establecido y que albergaría un comercio, el primer centro comercial de la época: sin tabiques, separada por columnas y grandes ventanas por las que entraba luz. Ese edificio es el popular Casa Botines. Gaudí, un privilegiado observador de esa pujante necesidad de progreso en esta ciudad anclada en el pasado por la inmovilista nobleza y por la Iglesia. La llegada del ferrocarril trae viajeros y aires de modernidad, así como nuevas maneras de interpretar la arquitectura tradicional. Una escultura de San Jorge y su dragón nos recuerda el origen catalán de Gaudí.

Edificio modernista. Casa Botines o Casa Fernández. Museo Gaudía Casa Botines. Ruta Modernista en León
Casa Botines y Museo Gaudí

La Calle Ancha nació por la ley estatal que obligaba a las ciudades a que fueran lugares saludables y ordenados, donde se puediesen instalar fábricas y la creación de barrios obreros. Y justo es en ese momento de reconstrucción de esta arteria principal de la capital leonesa, cuando llegó Gaudí en 1892.

¿Por qué fue Gaudí a León?

Esta burguesía se quiere distinguir con edificios singulares, por tanto la arquitectura se convierte en el nuevo vehículo de expresividad de esta pujante clase social. Y en este período de construcción de nuevos edificios se mezclaron estilos como el Historicismo, Eclecticismo y Modernismo y por supuesto el Romanticismo del siglo XIX. Gaudí no es ajeno a esta mezcla y también hizo en sus obras guiños al medievo, al gótico y al barroco.

En este paseo urbano modernista hay que estar atento y mirar a la altura de nuestros ojos. También para arriba y descubrir la arquitectura «ferro-vítrea» de balcones de reja en hierro y sus miradores de vidrio. Estos espacios aumentan la superficie de los pisos, danto la sensación de volar sobre la calle. Le da un valor innovador así como de ostentación del poder económico y social de sus propietarios. Atrás quedaron los balcones de celosía de madera y se sigue la moda marcada en Londres con su Crystal Palace en hierro y vidrio.

En esta Ruta Modernista por León pasaremos por edificios como el edificio Café Victoria que permanece abierto desde 1886 con el mismo nombre y dedicación. El edificio ecléctico-modernista construido por Cárdenas en 1902 en la Calle Ancha 10 y 12. Sus miradores de forja característicos les permite ver a sus habitantes lo que pasa en la calle pero sin moverse de sus cómodas casas. En la Calle Ancha número 8 nos econtramos con otro edificio de Cárdenas y seguramente el más modernista de este arquitecto. Aquí su chaflán con fina carpintería de hierro está adornado con bandas de azulejo policromado de motivos geométricos y vegetales.

El modernismo en León

El edificio de Correos y Telégrafos es el edifico más inflenciado por la obra de Gaudí, su proyecto inicial era neogótico y se modificó para acercarse al medievalismo. Los portales marcaba también la economía de la familia propietaria, y de esa época tenemos el portal de Zuloaga con sus murales de azulejos con detalles como flores o pavos, tan propios de este movimiento artístico tan a la moda de entonces. La arquitectura de ladrillo también está presente en edificios adornados con balcones de «dibujo». El edificio y farmacia Merino sigue intacto desde su construcción en estilo modernista e historicismo neoplateresco.

Sin duda es Casa Botines, el edificio de Fernández y Andrés la que más nos impresionará en este conjunto urbano de modernismo. Gaudí creó una fachada en piedra a modo de fortaleza medieval. Sus ventanas estilizadas y los torreones se inspiran en la cercana Catedral. Tuvo 16 viviendas y en sus bajos y semisótanos albergaron la tienda y almacén de tejidos entre 1893 y 1929, año en el cual cambió de manos y pasó a ser propiedad del Monte de Piedad y Caja de Ahorros.

Sin duda hay mucho más que descubrir en esta Ruta Modernista en León, porque cada rincón de esta ciudad esconde un trozo de Gaudí y de la influencia modernista.

Puedes hacer la Ruta «El León de Gaudí» por cuenta propia o con servicio de guía oficinal. Más información y reservas en el Museo Gaudí Casa Botines Plaza de San Marcelo, 5. 24002 León. Tel. 987 353 247.

© 2021 José María Toro. All rights reserved

Ruta de Monasterios en León

En colaboración con el Consorcio de Turismo de León iniciamos esta Ruta de Monasterios en León. Un viaje que nos trasladará a un tiempo pretérito donde todo, absolutamente todo, tenía un valor diferente a nuestro siempre cambiante siglo XXI. El Camino de Santiago y los ríos Porma y Esla serán nuestros silentes acompañantes en esta ruta de espiritualidad y contemplación.

Monasterio de Santa María de Gradefes

Este lugar de recogimiento de las monjas cistercienses o bernardas se fundó en 1168 junto al río Esla en la población que le presta el apellido. Sus primeras religiosas procedían del Monasterio de Tulebras en Navarra, y que a su vez venían de la francesa Borgoña. Es el único monasterio cisterciense femenino en España en la que habitan monjas bernardas de hábito blanco, con túnica y cinturón, escapulario y velo de color negro y toca blanca.

Gradefes está en la ruta Vadiniense la que enlaza la Ruta Jacobea por Liébana y que desde el Camino del Norte llega al Camino Francés a través de los Picos de Europa. El peregrino ha podido visitar el Monasterio de Santo Toribio de Liébana donde se guarda la reliquia de Lignum Crucis, que es el trozo más grande conocido de la Cruz donde murió Jesucristo.

El Camino de Santiago es parte de esta Ruta de Monasterios en León

Fotografía de un monasterio. Ruta de Monasterios en León
Monasterio de Santa María de Gradefes. Fotografía gentileza del Consorcio Provincial de Turismo de León

La iglesia está formada por una impresionante cabecera de tres naves. Sus ventanas le dan una gran luminosidad y amplitud a la estancia. Los nervios de su bóveda se apoyan sobre pilares cuadrangulares con medias columnas adosadas. La decoración de los capiteles es austera de acuerdo con los mandamientos de sobriedad. El claustro es un corredor sencillo y que sirve de cementerio para las religiosas de esta comunidad contemplativa. La sala capitular está restaurada.

Visitas guiadas de iglesia, claustro, sala capitular y ábside: todo el año, sábados a las 10:30h, 11:30h, 16:30h y 17:30h. domingos a las 10:30 y 11:30h. La iglesia se puede visitar libremente a cualquier hora del día y durante todo el año. Imprescindible reservar y para confirmar horarios al 601 633 650, 987 333 153 y 987 333 011. Y también en la web del Ayuntamiento de Gradefes y en Turismo de León

Cuenta con una pequeña hospedería y venden sus dulces «Virutas de san José» en el propio Monasterio.

Las monjas bernardas además de vida contemplativa también elaboran dulces

Iglesia-Monasterio de San Miguel de Escalada

Los restos de una iglesia visigoda en la misma Gradefes, fueron la base para un asentamiento de monjes procedentes de Córdoba. Era finales del siglo IX, y trajeron su arquitectura de estilo mozárabe, más conocido como Arte de la Repoblación, que la convierten en uno de los ejemplos más importantes de la Península Ibérica y además fuera del entonces califato de Córdoba. Esta iglesia se levantó dedicada a la advocación de San Miguel, arcángel encargado de la protección de la Iglesia.

Iglesia-Monasterio de San Miguel de Escalada. Ruta Monasterios en León.
Iglesia-Monasterio de San Miguel de Escalada. Fotografía gentileza de Consorcio Provincial de Turismo de León

La iglesia de San Miguel es de planta basilical con tres naves diáfanas, las laterales más estrechas y bajas que la central, un crucero y cabecera tripartita en forma de herradura. Su bello artesonado de madera policromada adorna su bóveda, excepto en los ábsides que se usaron bóvedas gallonadas.

La galería del pórtico tiene 12 arcos de herradura. Doce es el símbolo de la perfección absoluta, el orden y el bien: fueron 12 los apóstoles que acompañaron a Jesucristo, y los dioses del Olimpo griego, las 12 tribus de Israel o los meses del año. Los 7 arcos más al oeste son propiamente mozárabes y los otros 5 fueron añadios posteriormente con capiteles de mayor tamaño. Torre románica del siglo XI. A la capilla de San Fructuoso, o Panteón de Abades, se accede por un arco de medio punto. Destacable el ventanal del muro oeste con un doble arco de herradura.

La Desamortización como consecuencia del abandono de muchos monasterios

La devastadora y terrible Desamortización de Mendizábal hizo que desaparecieran los edificios monásticos, y solo se conserve la iglesia. Erik el Belga, el mayor ladrón de arte del mundo, hizo de las suyas con lo poco que quedaba.

Reservas para visitas 681 220 548 y 987 333 153. Además en la web de Turismo de León y en Turismo de Castilla y León

Arquitectura mozárabe en tierras de León

Monasterio de Santa María de Sandoval

Entre los ríos Esla y Porma se levanta este Monasterio en Villaverde de Sandoval en el Camino de Santiago. Fue fundado en 1167 por el conde Pedro Ponce de Minerva y su esposa Estefanía Ramírez, en tierras generosamente donadas por el Rey Alfonso VII. Como buena obra cisterciense su arquitectura es simple y libre de adornos superfluos. Es un conjunto formado por un gan claustro central y en uno de los lados se encuentra la iglesia. En el lado opuesto se encuentra el refectorio, calefactorio y la cocina. El estilo es románico, mozárabe y gótico.

Monasterio de Santa María de Sandoval. Ruta Monasterios en León
Monasterio de Santa María de Sandoval. Fotografía gentileza del Consorcio Provincial de Turismo de León

La iglesia es de planta en cruz latina compuesta de tres naves, crucero y 3 ábsides semicirculares. Las naves a su vez se dividen en otros tres tramos delimitados por otros ligeramente apuntados, en columnas adosadas o pilares cruciformes. El cabecero lo forman 3 capillas de planta semicircular, divididas interiormente con haces de columnillas ligadas conlos refuerzos exteriores de las mismas y que constituyen una característica muy peculiar en esta edificación. El claustro es de estilo neoclásico del siglo XVII, así como el restaurado coro de madera en el interior de la iglesia. Este sobrio conjunto responde a los mandamientos de San Bernardo de Calaraval, conjuntamente con su emplazamiento para estar alejado del bullicio humano, y sentir la paz y la serenidad en su plenitud.

Más información para visitar en el 620 449 506 y en la web del Monasterio de Sandoval

Mansilla de las Mulas

Convento de San Agustín de Mansilla de las Mulas

Estamos en Mansilla donde se conserva unas de las mejores obras de fortificación medieval en la provincina de León. Por el noroeste está situado junto al río Esla, y tiene una puerta para dar paso al tráfico proveniente del puente que lo atraviesa. En la actualidad se conservan varios fragmentos de esta tapia de contención de enemigos, varios torreones almenados y una de las cuatro puertas, la de Santa María.

El Monasterio de San Agustín fue fundado por los almirantes de Castilla, vinculada a los Trastámara y beneficiaria de los Reyes Católicos. De su pasado apenas apenas quedan restos arquelógicos de un patio central o claustro, de la primitiva iglesia, y se conserva en pie, la capilla de los Villafañe, dónde parece que estuvo enterrado D. Fernando de Acuña, señor de Villafañe, caballero de la Orden de Santiago, camarero de D. Juan de Austria y capitán de los Tercios de Flandes. Este convento acogió en 1788 una Cátedra de Gramática y de Filosofía, Teología y Latín gracias a las desinteresadas aportaciones de las cofradías de Mansilla.

Más información en la web del Ayuntamiento de Mansilla de las Mulas

El antiguo Monasterio de San Agustín actualmente es la sede del Museo Etnográfico Provincial de León, y que depende del Instituto Leonés de Cultura de la Diputación Provincial de León. El edificio son 5.000 metros cuadrados dedicados a conservar la cultura tradicional popular leonesa tanto la material como la inmaterial. Más información en la web del Museo Etnográfico Provincial de León

Los ríos Esla y Porma nos acompañan en esta Ruta de Monasterios en León

Monasterio de San Pedro de Eslonza

Fundado en el siglo X, fue atacado por Almanzor «El Victorioso», el militar andalusí y canciller del Califato de Córdoba. Posteriormente en el siguiente siglo fue mandado reconstruir por la Infanta doña Urraca, con posteriores añadidos en el siglo XVI. Su portada renacentista se trasladó a la iglesia de Renueva de León tras sufrir las consecuencias de la Desamortización.

Más información en la web de Turismo de León

Iglesia de la Asunción de Villarmún

Se edifició en el siglo XII entre el mozárabe y el románico. Su pórtico exterior es sencillo y por el cual se accede a su interior de una sola nave. Destaca un arco de casi herradura, sostenido0 por dos capiteles románicos sobre columnas adosadas al muro que da acceso al ábside con una bóveda cupuleiforme.

Ruinas de Lancia

Unas pocas ruinas de la antigua ciudad de Lancia, dónde habitaron los astures, son las únicas huellas de este pueblo bravo que resistió numantinamente a las diferentes embestidas de las legiones romanas. Tuvo que venir el emperador Augusto desde Roma para vencerlos. La Diputación Provincial está realizando una gran inversión para recuperar parte de este legado que permanece enterrado, y dónde se construirá un centro de interpretación.

Más información en el Consorcio Provincial de Turismo de León

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Cecina de León IGP

¿Cómo reconocer cuándo es auténtica Cecina de León IGP?

La Cecina de León IGP lleva siempre la identificación del sello de garantía que la diferencia del resto de cecinas que no cumplen con las exigencias de calidad marcadas por el Consejo Regulador de esta IGP (Indicación Geográfica Protegida).

La cecina de León se trata de un producto muy arraigado a la gastronomía de la provincia de León, ya que del cual constan referencias históricas desde el siglo IV a.C. y aparece en obras literarias como El Quijote de Miguel de Cervantes o La pícara Justina, novela picaresca de 1605.

Cecina de León IGP acompañado de pimientos entrecallaos de La Huerta de Fresno y vino Tilenus de Bodegas Estefanía

Condiciones para estar garantizada por la marca de calidad Cecina de León IGP

  • Se elabora única y exclusivamente en la provincia de León por su clima continental mediterráneo que permite la desecación lenta en sus inviernos muy fríos y largos períodos de helada.
  • La materia prima es a partir del despiece de los cuartos traseros de ganado vacuno mayor, de 5 años mínimo de edad y de un peso en vivo mínimo de 400 kg. procedente preferentemente de razas bovinas autóctonas de Castilla y León.
  • Divididos en 4 partes: tapa, contra, babilla y cadera.
  • Únicos ingredientes permitidos son la carne de vacuno y la sal.
  • Se distinguen seis fases de la elaboración: perfilado, salado, lavado, asentamiento, ahumado y secado o curación.
  • La cecina tiene un color tostado, pardo, ligeramente oscuro, propio del proceso de elaboración. Es una carne de sabor característico, poco salada, de consistencia poco fibrosa. Las piezas se presentan enteras, en porciones o lonchas envasadas al vacío.
  • Las etiquetas identificativas son de dos tipos: Cecina de León (mínimo de curación 7 meses) Cecina de León Reserva (mínimo de curación 12 meses).

Más información en la web del Consejo Regulador de Cecina de León IGP https://www.cecinadeleon.org

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Enoturismo en El Bierzo (León). Sus bodegas y sus uvas más representativas

La mencía y la godello son las uvas reinas de esta comarca leonesa

Cruce de caminos de peregrinos en la comarca leonesa del Bierzo. Allí se unen al francés, la del manzanal, el olvidado y la de invierno. Una zona que reúne monasterios, castillos templarios de Ponferrada, pueblos de piedra de montaña, bosques de robles y castaños centenarios que son un espectáculo visual en el rojizo y ocre otoño. Esconde el paraje de Las Médulas, una antigua explotación minera de oro a cielo abierto de la época de los romanos. Fue declarada por la UNESCO en 1997 como Patrimonio de la Humanidad. Por su parte, Los Ancares es Reserva de la Biosfera por la UNESCO desde el 2006. Todo esto, junto con sus vinos de mencía y godello, es El Bierzo, con mucha historia vivida y aún más que contar.

Se trata de hummus de garbanzo, rábanos, espárragos, zanahorias, empanadas y dos botellas de vino.
Hummus de garbanzo de Productos La Huerta de Fresno y vinos Tilenus La Florida y Godelia selección godello

El Bierzo, al oeste la provincia de León, ha sido una zona tradicionalmente minera e industrial. De ese pasado minero de Las Médulas y tras agotar sus existencias de oro, los romanos nos dejaron como legado un paisaje irreal pero único, con canales que encauzaban el torrente del agua erosionando las montañas para deshacerlas y extraer su mineral dorado. A partir de aquí surgieron espontáneamente lagos como el de Carrucedo o el de Somido que recogían las aguas sobrantes dando lugar a humedales espontáneos que crearon un ecosistema propio. Hay que caminar por la senda de las Valiñas entre un bosque de castaños centenarios, picos de las montañas, galerías y los restos de la explotación romana. Subir al Mirador de Orellán nos permite tener una vista panorámica privilegiada de Las Médulas.

Siguiendo con la escapada a la naturaleza los Montes Aquilianos nos harán reflexionar sobre nosotros mismos por su carga de espiritualidad. Su cercanía al cielo lo convirtió en el lugar preferido para refugiarse del mundanal ruido por ermitaños y anacoretas desde el siglo V hasta la Edad Media. El Valle del Silencio con el Monasterio de San Pedro de Montes y la iglesia mozárabe de Santiago de Peñalba son la prueba pétrea de su pasado religioso. El Campo de las Danzas donde los vecinos astures celebraban sus ancestrales ritos y algún que otro aquelarre. La Cumbre del Morredero es la preferida por los esquiadores cuando el manto níveo la cubre en el severo invierno leonés.

Y la vida salvaje de urogallos, osos, lobos y corzos se esconde entre los bosques de Los Ancares, donde también encontramos las pallozas que son edificaciones anteriores a los romanos donde vivían las personas y el ganado compartiendo espacio. Imprescindible recorrer el Hayedo de Busmayor a través de una ruta de 7 kilómetros descubriendo cascadas de agua. Seguramente el otoño sea la época más poética para visitar este hayedo.

Gracias a la promoción del popular periodista y locutor de radio Luis del Olmo (natural de Ponferrada) conocemos los españoles el botillo, como el producto más peculiar y protagonista de la gastronomía berciana. Reconocido con el sello de Indicación Geográfica Protegida (IGP) se elabora con porciones de costilla, rabo, espinazo, paleta, carrillera y lengua. Los pimientos asados del Bierzo son también IGP y el perfecto acompañamiento de platos de carne y pescado, además de producto imprescindible de las empanadas. La ternera del Bierzo está reconocida como Marca de Garantía. Cerezas, castañas, manzanas reinetas y peras conferencias son también parte del patrimonio gastronómico de calidad del Bierzo.

La Orden del Císter fue la encargada de extender el cultivo del vino y su elaboración desde su base en el Monasterio de Santa María de Carracedo. Se ha mantenido en el tiempo gracias a su microclima por su situación privilegiada rodeada de montañas que la han protegido del frío y húmedo viento del Atlántico por el oeste, así como de los rigores de la meseta castellana por el este. Unido a su suelo de pizarra, granito y arena ha permitido que en sus tierras se cultiven uvas como mencía y garnacha tinta para los vinos negros, y Doña Blanca, godello, palomino y malvasía para lo vinos blancos. Junto a estas uvas autorizadas por la DO Bierzo, se aceptan, pendientes de aprobación por la Junta de Castilla y León, uvas experimentales foráneas como la tempranillo, merlot y cabernet sauvignon. La DO Bierzo se constituyó en 1989 para agrupar y certificar la calidad de los vinos de la zona. El último paso ha sido admitir la salida al mercado de los Vinos de Villa y Vinos de Paraje que expresan la singularidad de esos territorios donde se cultiva la viña.

La mencía se utiliza para la elaboración de vinos aromáticos y afrutados, de intenso color y que se puede usar para su crianza en barricas por su capacidad de envejecimiento que en boca tendrán un paso suave aterciopelado. Racimos pequeños y compactos, de piel gruesa. Los mostos tienen un color rojo granate, de elevado azúcar y baja acidez. Sus vinos saben a cerezas, moras, arándanos, regaliz y granada. Ideal para acompañar verduras, legumbres, carnes rojas y quesos curados.

La godello nos dará vinos con una acidez y un nivel de alcohol tirando a elevado. De sabor suave a miel y un amargor elegante. Si se fermentan y crían en barricas de roble desarrollarán aromas más complejos de frutas, flores y de almendras.

Dos bodegas que son un ejemplo de su labor para situar la DO Bierzo en el mapa nacional e internacional son. Bodegas Godelia que elaboran vinos con las variedades principales de la DO, completada con propuestas de enoturismo de visitas a las instalaciones y degustaciones de sus vinos más representativos o la tienda online de venta de sus vinos y packs donde el vino se une a la experiencia de disfrutarlo con una tableta de chocolate que reproduce los aromas de esos vinos seleccionados.

Vinos de Bodegas Godelia y Tilenus de Bodegas Estefanía

Bodegas Estefanía elabora diferentes tipos de vinos con ambas uvas como protagonista en sus 40 hectáreas de cepas centenarias. Su nombre comercial es Tilenus que es el nombre del dios celta Teleno (Marte en la mitología romana) y es todo un homenaje a la época de los romanos cuando explotaron el yacimiento aurífero de Las Médulas y como reconocimiento en sus etiquetas está grabada una moneda romana que fue encontrada en uno de los viñedos.

Más información en general (rutas, actividades, tiendas, alojamiento y restaurantes) en la web de enoturismo del Bierzo http://bierzoenoturismo.com

Cecina de León IGP, pimientos entrecallaos de La Huerta de Fresno acompañado de una copa de vino de Tilenus de Bodegas Estefanía

Lista de Bodegas que integran el enoturismo del Bierzo: Bodegas Adriá, Bodega Cuatro Pasos, Bodegas y Viñedos Castro Ventosa, Bodegas Peique, Vinos Valtuille, Bodegas Pittacum, Bodega Encima Wines, Bodegas Dominio de Tares, Bodegas Gancedo, Bodega Pérez Caramés, Bodegas Godelia, Bodegas Losada Vinos de Finca, Viñas del Bierzo, Bodega Casar de Burbia, Bodega del Abad, Palacio de Canedo y Bodegas Estefanía. Para más información de las actividades de las bodegas que forman parte del enoturismo del Bierzo en http://bierzoenoturismo.com/organiza-tu-viaje/

Más información de https://www.godelia.es Antigua Carretera N-VI, Km. 403,5. 24547 Pieros / Cacabelos. (León) España. Teléfono +34 987 54 62 79

Más información de https://www.mgwinesgroup.com/bodegas-estefania/ Ctra. de Dehesas a Posada del Bierzo, 24390 Ponferrada (León) España. Teléfono +34 987 420 015

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