Tapatxi

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Tapatxi Ferrán, 15 Barcelona Teléfono 933
No es tarea fácil reproducir el espíritu, el ambiente, y esa alegría contagiosa de los bares de pinchos y tapas del País Vasco, en general, y de la Parte Vieja de Donosti, en particular. No es cosa baladí transportar toda esa atmósfera que consigue que cuadrillas enteras de donostiarras, como peregrinos de alguna fe salvadora, se muevan por sus angostas calles llenas de sabor y de buena gastronomía, buscando especialidades únicas y diferenciadas, cual Indiana Jones en busca del arca perdida. Esos peregrinos foodies enarbolan la bandera de la persecución incansable de la materia prima y el producto bien elaborado, y siguiendo algún invisible pope recorren sus calles, en busca de tabernas con barras repletas de tapas y pinchos, ya sean calientes o fríos, los clásicos o los de nuevo corte. Otro entorno imprescindible que también hay que trasladar, es la ingente cantidad de gente que se agolpan delante de las barras y el misterio sin resolver de como hacerse un hueco en las mencionadas barras -que yo lo propondría como deporte olímpico- para hacer la comanda a los camareros de la comida y la bebida entre el bullicio de la gente, pero para eso se sirven del lenguaje universal de los signos, digno de estudio para algún sesudo antropólogo especializado en semiótica. Es verdad que en la Ciudad Condal jugamos con lo elementos en contra: no está arraigada esa tradición de ir de bar en bar (y sin embargo hacemos excursiones al País Vasco y nos mimetizamos desde el minuto 1 con los aborígenes del lugar como si no hubiera un mañana, tema que también es digno de una tesis doctoral esta metamorfosis nuestra en cuanto cruzamos el río Ebro) porque aquí somo más de sentarnos y no movernos -¿será el clima húmedo del Mediterráneo?- y otro aspecto que tampoco ayuda son las distancias entre unas y otras tabernas con pinchos en Barcelona y eso…desalienta al más pintado, y en especial a las guapísimas féminas barcelonesas cuando van vestidas para seducir -y romper corazones- subidas en sus elegantes e imposibles stilettos de vértigo.
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 Todos estos inconvenientes no han amilanado Grupo Gaft de Restauración y como visionarios de un futuro cercano de crear tascas de calidad en la capital de la Sagrada Familia, ellos aportan su loable grano de arena. Comenzando con el nombre del local, todo un guiño a Euskadi juntando dos palabras simbólicas y representativas, casi más que el txakolin: Tapa y Patxi para llegar al acrónimo Tapatxi. La decoración clásica de sidrería del norte, un mostrador central en forma de “U”, bien surtido de raciones que es como una paleta de color que brilla con luz propia, donde los pinchos son los únicos y resplandecientes protagonistas de este modelo de cocina en miniatura. Amables camareros atentos a que no falte de nada y prestos a servir copas de vino y escanciar culines de sidra con ese magistral movimiento de la botella en alto. Para acabar de adornar el escenario, la más que feliz idea de organizar jornadas temáticas como la pasada del bacalao ( celebrada del 4 al 8 de Mayo)  o las próximas citas ineludibles en este mismo mes primaveral del 2015 dedicadas a disfrutar de quesos de la DO vasca (del 18 al 22) o de ternera de vaca vieja (del 25 al 29).
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Platos degustados en la presentación de este pescado que vive en los mares fríos del Norte: sugerentes cortezas de bacalao que sorprenden por su sabor y su textura crujiente. El timbal de bacalao por su frescura que te transporta directamente al inicio del verano- ¿falta mucho para que lleguen los días de soy y playa?- Pimientos del piquillo rellenos de balacao con una elegante presentación y de suave sabor. La penca de bacalao a lo vasco, exquisito plato con un toque picante. No es casual el culto que se le otorga en Euskadi a este pez ya que según la RAE el nombre de este codiciado pescado procede del vasco bakailao y según la historia fueron ellos los que lo popularizaron en nuestro país.
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Y por último, la guinda del pastel, el postre, que los más golosos siempre esperamos sonrientes con nuestros ojos inocentes, aunque estemos a punto de salir rodando: un tarta de manzana acompañado de un cremoso helado de requesón.
Banda Sonora de este post Firestone de Kygo ft. Conrad Sewell.
En este post han colaborado Pilar E. y Angela S.
© 2015 José María Toro. Todos los derechos reservados.

Paired of Boca: nuevas cenas de maridaje con coctelería en el Boca Chica.

Boca Chica, como ya comentaba en un anterior post, está situado estratégicamente en el epicentro de la Ciudad Condal, en una señorial casa burguesa del Passatge de la Concepció número 12, entre las comerciales calles de Rambla de Catalunya y Passeig de Gràcia. Con una decoración  exquisita que lleva el reconocible marchamo del diseñador Lázaro Rosa Violán, que jugando con maderas nobles y adornos de trofeos de safaris en tierras lejanas ha recreado un marco envidiable digno de un hombre de mundo, viajado, aventurero, quizás de algún lord inglés que en sus salones reunió a lo más granado de su tiempo y también se me antoja algún imaginario huésped de este enclave, como el flemático y disciplinado Phileas Fogg capaz de jugarse una parte de su patrimonio con tal de ganar una apuesta a sus colegas del elitista Reform Club londinense.

En el mismo tono de elegancia está el servicio de vajilla y cristalería. Ésta última de formas caprichosas y muy vistosas, seguramente recuperadas de alguna almoneda, todo con un guiño vintage a las copas de nuestras abuelas que adornaban esas mesas de fiesta de juntar a toda la familia.

Todo ese conjunto lo hace postulante por méritos propios a entrar en la exclusiva lista de The World’s 50 Best Bars

Los encargados de Boca Chica conscientes de que la moda de cenar tomando un cóctel viene pisando fuerte desde otras latitudes, más al norte de nuestro país, quizás porque en esos territorios no tienen tanta capacidad de probar la diversidad de vinos con nuestra excelente relación calidad precio, quizás como alternativa a la socorrida cerveza, quizás a la influencia de films y series televisivas de primeros planos de algunas celebrities, la cuestión es que ya es tendencia y como no, Boca Chica, en un prurito de satisfacer esa demanda de los clientes internacionales habituados a este tipo de combinados más sofisticados, han elaborado una carta de platos y sus correspondientes cócteles para armonizar y crear un pionero mundo de nuevas sensaciones en la Ciudad Condal.

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Interior. Foto gentileza de Boca Chica.

Por mi parte y ante esta moda moderna que se impone, como una regla invisible, chic y cool, me rindo a esta nueva fe y la abrazo irremediablemente y sin poner resistencias ni objeciones porque, y siguiendo los sabios consejos del autor de “El origen de las especies”, me adapto camaleónicamente con mi natural e innata resiliencia, porque para todo siempre hay un momento y se me antojan muchas y variadas para esta nueva experiencia de Boca Chica, tanto para disfrutar de un momento muy hedonista, como para impresionar a visitas de parientes y amigos como también para dejar boquiabierto y/o demostrar un exceso de galantería ante una nueva conquista. En cualquiera de estas situaciones, u otras que se puedan terciar y que ahora no me vienen a la imaginación, es una oportunidad que nos ofrecen a los lugareños de la Ciudad Condal los de Boca Chica para no desperdiciar y acercarse a probarlo, porque si son legión los que se han apuntado y están disfrutando de estas nuevas sensaciones gustativas cargadas de nuevos matices y sabores … ¡por algo será!.

Una parte muy importante de este pairing, que ya es un éxito asegurado, es la elección de una materia prima de excelente calidad seleccionada por las primorosas manos del chef David Serra, al mando de los fogones, para armonizar con las creaciones cocteleras del talentoso bartender Sergio Padilla que como un mago, que saca un conejo del fondo de su chistera, consigue aumentar las sensaciones y emociones en cada etapa de la carta confeccionada al efecto.

Coctelería de baja graduación para equipararla a una copa de vino y una carta dividida en 4 entrantes, 4 platos principales y 3 postres para disfrutar de una experiencia única y novedosa.

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Cóctel Bloody del chef con cortezas de bacalao y ostra francesa número 3. Foto gentileza de Boca Chica

Maridajes probados:
Entrante: Bloody del chef a base de vodka, tomate, curry rojo, salsa Perrins, sal de apio y pimienta blanca que le dan esa sensación de picante en boca para maridar con cortezas de bacalao, que se obtienen de la aleta que usa este pescado para subir y bajar. Elaboración artesana del chef residente. Este cóctel también armoniza con la ostra francesa número 3.
Mousse de foie con láminas de mango caramelizado en simpática presentación con forma de brazo gitano. Cóctel Amar por amar basado en el licor Amaretto, nuez moscada, frambuesa, lima y naranja. Esta bebida refrescante, cítrica y amarga nos limpia la boca de la grasa del foie.

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Cóctel Amar por amar y mousse de foie. Foto gentileza de Boca Chica

Como plato principal un tartar de salmón a la soja y sésamo, puré de manzana, agua de pepino, cubierto de un liviano y etéreo aire de apio. contrastado con una impactante presentación del cóctel Friendly 75 elaborado con champán Louis Roederer, vodka infusionado en estragón, licor de manzana francés y lima dominando el aroma herbáceo para eliminar la sensación grasosa de este pescado.

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Tartar de salmón a la soja y sésamo, puré de manzana, agua de pepino y aire de apio.

Tartar de atún blue Fin, huevas de trucha, soja, AOVE, sobre base de aguacate. Cóctel Brainstoming con un plus visual de rodajas de manzana en abanico y elaborado con sake, licor de manzana ácida y jengibre que juega su papel protagonista de delantero centro y entra en la boca para limpiarla y refrescarla.

Como final dulce un strudel de manzana, canela, pasas hidratadas al ron y crema de vainilla acompañado de un cóctel Tokyo de vodka infusionado en cardamomo, zumo de yuzu y sirope de jengibre.

Banda sonora de este post: Shots de Imagine Dragons.

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Sibarium

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Tienda Sibarium. Aeropuerto de Barcelona

Sibarium Aeropuerto de Barcelona.

Los foodies viajeros estamos de suerte porque como contaba en un post anterior, concretamente el de Deli & Cia, la revolución gourmet va ganando terreno poco a poco y ya no hay marcha atrás. Como decía, el comercio retail de productos deli ha ocupado esos espacios desangelados y anodinos, esos lugares de paso y de no pararse, para convertirlos en tiendas muy cool de entretenerse a mirar y comprar mientras se espera ese viaje de trabajo o de placer.

Sibarium en el aeropuerto de Barcelona, y en otra bases aéreas de España, cumple la difícil misión de ser nuestro primer representante, la primera impresión que se llevan los visitantes y a la vez el último embajador para los millones de turistas que viajan hasta nuestro país. Tienen la receta perfecta para conseguirlo: la calidad de sus productos a partir de una buena selección de lo mejor de nuestra gastronomía. Artículos que asimismo destacan por un bonito y llamativo packaging que los hace más apetecibles, todo en perfecto orden y etiquetado para hacer más fácil la elección. Se llevan recuerdos de experiencias placenteras como el sabor de una copa de vino en una maravillosa puesta de sol en nuestras costas más occidentales, un apasionante jamón ibérico de bellota en una terraza al atardecer o quizás un simple plato de AOVE acompañado de un crujiente pan, servido como aperitivo en alguno de nuestros miles de restaurantes. Toda nuestra esencia, nuestra gastronomía y nuestra enología resumida en esta tienda que recoge las sensaciones y emociones de todo un país. Pero todo esto no es posible sin un personal bien formado capaz de informar y asesorar didácticamente en el buen uso de la materia prima que está a punto de viajar a miles de kilómetros. No quiero ni pensar en el viaje que hará una torta del Casar a cualquier punto del planeta si no se explica de forma pedagógica como se tiene que consumir. O comprar y acarrear con una pieza de jamón ibérico de bellota y no tener las herramientas adecuadas para hacer los cortes precisos y finos. Amén de un buen servicio del vino en la copa adecuada ¡qué no caiga en saco roto todo el sesudo estudio realizado por Riedel para conseguir el elenco que ofertan!

Sibarium y Deli & Cia son dos compañías que pertenecen al conocido grupo empresarial de ámbito internacional  Areas y que es líder en el segmento especializado de restauración y retail para viajeros.

Renglón aparte está el catálogo de vinos donde comparten estantes las imprescindibles botellas de todo el panorama patrio con la selección especial realizada por Lavinia para Sibarium Prueba de ello fue la degustación-cata dirigida por una apasionante, brillante y emotiva sumiller de la tienda internacional especializada en caldos.  Vinos escogidos expresamente de pequeñas bodegas, priorizando que sean ecológicos, de proximidad y por supuesto que expresen todo el carácter del terroir, en consecuencia vinos con personalidad desbordante, y que finalmente lucirán una etiqueta especial como marchamo incuestionable de haber superado todas las pruebas de calidad de la casa.

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Clos de l’amistad

– Clos de l’amistad: de garnacha blanca y macabeo representando a la D.O. Terra Alta. De lágrima rápida, algo de carbónico, criado sobre lías sin barrica. Aromas vegetales, de pimientos, y reminiscencias balsámicas. También lácteos. En boca es dulce al principio por la macabeo. La garnacha le da cuerpo.

– Alta Alella Privat CH 2012. Brut Nature. Monovarietal chardonnay. Aromas a frutas de verano como la pera blanquilla, el melocotón y el albaricoque. También notas de bollería, de pastelería.

– Mr. Tormo 2011 D.O. Montsant. Uvas: garnacha, samsó y syrah. Todo el carácter del terroir, del suelo granítico de donde procede. En boca fresco y limpio.

– Milhojas 2012. Priorat. Elaborado por el Trío Infernal. Uvas garnacha y cariñena. Color rojo rubí. Marcado por el suelo de licorella (pizarra) que le da ese aroma mineral y también de cuero. En boca es goloso y de paso ligero.

– Magallanes Vitisfera 2012. Con 12 meses de barrica. Ribera del Duero. Lágrima lenta. Notas balsámicas, de torrefacto, caramelo. en boca es astringente.

– Turandot. Rioja. Vino ecológico con nombre de ópera y que representa la visión más moderna y actualizada de esta zona vinícola española. Aromas de cuero y balsámico.

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Milhojas 2012

Banda sonora de este post: Sugar de Maroon 5 porque es un tema muy dulce y por la cara de sorpresa y estupefacción de los novios e invitados a la fiesta en el videoclip homónimo. El semblante de los recién casados ante la inesperada e improvisada actuación de la banda capitaneada por el vocalista Adam Levine “no tiene precio. Para todo lo demás…” (a buen entendedor, pocas palabras bastan) ¡Porque la vida está llena de experiencias que nos hacen vibrar!

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Les Truites

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Selección de tortillas degustadas

C/ Arimón, 22 Barcelona 08022 Tel. 934 180 691 Les Truites

Aunque las redes sociales como Facebook, Twitter e Instragram con sus likes, arrobas y hashtags se han colado en las cocinas y comedores de los restaurantes, es de agradecer la cordura de algunos restauradores de hacernos sentir que existe un mundo real y que alrededor de un producto, históricamente base de la gastronomía humana, como el huevo, se puede crear todo un universo sin más límite que las diferentes combinaciones posibles que puedan surgir de la chistera de su chef creativo Joan Antoni Miró.  Este restaurante temático, que después de muchos años en el mundo de la restauración, sigue con esa fijación en el producto fetiche de la carta de su local, y usa el huevo de corral para crear tortillas con los productos de temporada -fiel a su compromiso de respetar las reglas de la naturaleza que es toda una declaración de principios- para satisfacer todos los gustos -que para gustos los colores, Pantone claro-.

Y,  así con caprichosas formas geométricas, con dibujos, mezclando texturas diferentes para  contrastar, sorprendentemente caldosas, y rizando el rizo consigue elaborar tortillas dulces como la de chocolate con naranja amarga y almendras,  de flores comestibles, de turrón, de panellets e incluso se atreven,¡a por el más difícil todavía!,  con la coca de San Juan hasta alcanzar un elenco de 180 variedades. Con la excusa del Jueves Lardero presentaron sus nuevas y osadas creaciones: como la de butifarra de huevo, la de pies de cerdo y de judías blancas con butifarra negra para los que gustan de un sabor ligeramente picante. La de tagliatella y marisco por su gusto yodado a mar. De patata trufada y foie ¡de ovación larga y cerrada! De butifarra negra y bacon picante. Para soñar nostálgicamente con la tierra de Rosalía de Castro y su pulpo a la gallega elaborada con el octópodo bien cocido -¿con alguna moneda de cobre siguiendo alguna receta secreta para que quede bien blando? – patata de la modalidad kennebec hervida y su pimentón rojo. La de croissant y jamón dulce usando la corteza de esta pieza de bollería. Y para rematar el apartado de dulces:  la tortilla de chocolate ¡de doble salto mortal!

Para maridar la degustación de las 9 tortillas un vino blanco Somiatruites que como un capricho del destino, con su juego de palabras, se ha puesto del lado de Joan Antoni,  que hasta en el nombre armoniza con sus elaboraciones.

Ofrecen un menú para probar un surtido representativo de las diferentes variedades. También existe la posibilidad de apuntarse a los talleres menusales según la estación.

Banda sonora de este post: Maps de Maroon 5

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Blind Cowboy by Freaks Brewing

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Foto gentileza de Ignacio Monasterio http://www.ignaciomonasterio.com

 

Hemos interiorizado en nuestro país la cultura de la creación de micro cervecerías asociada a un restaurante o bar siguiendo el modelo de otros naciones con más tradición cervecera que el nuestro. Del fruto de esa pasión por esta bebida de cereal fermentado por el grupo empresarial vinculado a MadCafé y MadGrill nace esta cervecería Freaks Brewing con la vocación de convertirse en la cerveza de referencia en ambos locales compartiendo pizarra en el elenco de este tipo de bebidas, además de dar servicio a otros restauradores con menos logística pero con el objetivo claro y similar de tener una cerveza artesana en su carta de bebidas para compartir con sus parroquianos. El nombre elegido para esta primera incursión es un guiño a la influencia claramente norteamericana que ha impregnado la filosofía de los ideólogos de tener su propia cerveza. Esta American Pale Ale está generosamente lupulada para conseguir una cerveza con cuerpo, sabrosa, de espuma sedosa y liviana, con ese punto de acidez de cítrico para resaltar un final goloso propio de las maltas braseadas.

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Cerveza Blind Cowboy. Foto de Juan F.C. y Belén P.

 

La presentación en sociedad de la primera criatura de este proyecto, a caballo de entre romántico y artesano, denominado Blind Cowboy se realizó el pasado 25 de febrero en MadGrill, una hamburguesería para gourmets por la madrileña zona de Alonso Martinez, un barrio ligado al ocio nocturno, lleno de locales de restauración capaz de satisfacer a casi todos los gustos además de compartir ubicación con tiendas de diseño multimarca. Y así en un ambiente distendido fueron saliendo diferentes platillos para darnos una idea de posibles maridajes con la Blind Cowboy. Durante las dos horas que duró el evento fue un y venir de gentes ansiosas por conocer la personalidad de esta nueva bebida. El aforo se entregó totalmente y con el paso del tiempo provocó esa alegría interior entre los presentes consecuencia inevitable de los vapores etílicos de esta singular bebida ya conocida por los antiguos egipcios gracias a la generosidad de Osiris de pasar a los mortales la fórmula mágica para su elaboración basada en el trigo y la entonces pura agua del Nilo.

Banda Sonora Eslastic Heart de la esquiva Sia

* Post colaboración de Juan F.C. y Belén P. (Madrid)

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La matanza del cerdo (sin sangre) en Pork…boig per tu

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Figura de cerdo colgado del techo en el interior de su comedor. Toda una declaración de intenciones.

Hoy es día de matanza en mi pequeño pueblo, antiguamente perteneciente al ducado de Feria, y la mañana invernal ha amanecido bien fría. Las neblinas todavía no han levantado el día y el recencio de la noche ha dejado el suelo escarchado. Los cuchillos hace varios días que ya están bien afilados. Mi tito Domingo tiene el título oficial de matarife desde hace años, cuando le cogió el testigo a su padre y mi abuelo. El aguardiente ya está servido en las copas para hacer más llevadero el olor nauseabundo de la muerte y que no regire el estómago a los neófitos en estos trances dantescos de la carnicería. Con su semblante sereno y gélido como el iceberg, sin que le cimbree el pulso, y de acuerdo con la legislación vigente lo aturdirá primero con una descarga eléctrica, y después sin un ápice de conmiseración le asesterá un corte certero con su aguzado alfanje cual letal guadaña, que provocará en el pobre bicho unos chillidos aterradores y ensordecedores, audibles en la otra punta del pueblo, hasta emitir su último estertor que lo convertirá definitivamente en fiambre.

Atrás quedaron los días felices del marrano en la montanera extremeña, cuando salía hecho un pincel, orgulloso  de su porte, rijoso paseando entre las hembras de su piara, revolcándose juguetón en el barro como si no hubiera un mañana, comiendo la bellota de encina dulce como la miel, bebiendo agua fresca del arroyo que cruza la dehesa y sin más preocupación que contar las estrellas de la Vía Láctea en la bóveda celeste. Toda esta vida hermosa y hedonista que Manuel Maldonado les regala a sus bichos hasta que alcanzan las arrobas necesarias para el sacrifico, se traduce en piezas de carne y chacina sin parangón, de excelente calidad y sabor hasta el punto de convertirlo en un producto exquisito para paladares exigentes y con gran sensibilidad, que solo los conocedores de los procelosos procesos para conseguir estos niveles son capaces de apreciar.

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Manuel Maldonado en pleno curso del despiece. Foto gentileza de Arenalia Comunicación.

La matanza urbana practicada el pasado 13 de Febrero en el barcelonés restaurante temático que gira en torno a este animal Pork…boig per tu (cerdo…loco por ti) del Grupo Sagardise ha realizado sin sangre, ( el proceso de desangrado se realiza previamente, en el momento justo de morir porque es importante un buen drenaje del líquido rojo del animal para obtener una buena calidad final de los productos del cochino y que a su vez se aprovechará para la elaboración de deliciosas morcillas). Por otro lado ha sido un detalle y de agradecer evitarnos ese paso por lo escatológico de ese momento y porque aunque presumamos de un idealismo-neo-rural-hispter-y-ecologista, defensores de la bucólica vida en el campo a ultranza como alternativa sana, no podemos quitarnos la máscara de remilgados urbanitas tan fácilmente.

Los cocineros (Joan Bagur, Iñaki Lz. De Viñaspre y Manuel Jiménez) miembros del Barcelona Born Gourmet (el proyecto gastronómico de chefs, restaurantes y tiendas gourmets del Born unidos por este sello de calidad para conferirle carácter y personalidad a su asociados) han estado colaborando con el maestro de ceremonias Manuel Maldonado, propietario de Ibéricos Maldonado y que en esto del despiece tiene la mano rota y sabe un rato. Representa a la nueva generación de ganaderos ejemplares, modernos, con visión de futuro, un adalid de la seña de identidad extremeña más representativa, pedagogo de la recuperación de la gran joya de la despensa española y que tiene un objetivo claro de colocar el cerdo ibérico puro de bellota en el pódium del Olimpo gastronómico, a la altura del caviar o la trufa negra por citar alguno de los ases de los productos delicatessen mundiales.

Finalmente, y como no podía ser de otra forma, se dió buena cuenta de una degustación de las primeras piezas que ya estaban listas para ser consumidas como la pluma, el secreto, la presa y el abanico. Verdaderamente delicioso.

Banda sonora de este post: Up (Acoustic) de Olly Murs feat Demi Lovato.

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12 horas por Seattle

 

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The Seattle Great Wheel frente a la Bahía de Elliott

Uno de los objetivos de visitar Seattle desde Vancouver era la búsqueda, que obivamente resultó infructuosa, de los ojos claros y vidriosos de la frágil, melancólica y atribulada Dra. Grey (la protagonista de la serie homónima de médicos situada en esta ciudad norteamericana de la costa oeste). No quería tropezarme con ella inmersa en unos de sus dramas habituales en que se encontraba en cada capítulo de su serie, esos momentos que la vida se afea y nos enseña su peor rostro, y a veces con tintes dantescos, de sus capítulos ambientados en el hospital donde ejercía como doctora, sino cuando Meredith se ponía reflexiva y trascendental, ya despojada de su bata azul, por la noche, en torno a una copa de vino de algún productor local de esta zona del Pacífico Norte y se reunía con su pandilla de amigos para realizar una catarsis colectiva. Esos instantes que le asaltaban sus dudas acerca de la vida y la muerte, el amor y el desamor, el pasado, el presente y el futuro mientras llegaba a sus propias conclusiones con la voz en off.  Como me recuerda su personaje a Andrés Hurtado, el médico de la novela El Arbol de la Ciencia de Pío Baroja, que también se cuestiona su existencia y la de los otros a partir de sus crudas vivencias diarias. El equipo de guionistas de la serie y que es finalmente quien pone los pensamientos en boca de Meredith, sin duda ha bebido de la misma filosofía de Schopenhauer con ese punto pesimista y de angustia vital. ¿Será un estigma de los galenos ese debate constante? Y con ese propósito inicié mi andadura por las vías principales del barrio de Pioneer Square, sintiendo el frío y la humedad de las nieblas matutinas del mes de julio. Calles con galerías de arte, agencias de publicidad y librerías de lo más posh alternando con tabernas históricas que le otorgan carácter a esta zona y donde la fauna urbana que la habita es principalmente de hipsters de frente despejada, repeinados para atrás y barba poblada siguiendo el mismo patrón clónico en la vestimenta que el icono londinense de este movimiento Justin O’Shea. Por contraste, en la plaza principal de esta zona, cada noche para dormir se monta un sórdido campamento urbano, reuniendo a todo un ejército de desheredados homeless de la ciudad. Es su cara más amarga y terrible.

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Letrero de Public Market. Pike Place Market. Seattle.

 

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Detalle de la parada de Pike Place Fish. Seattle.

Dirigiendo mis pasos hacia uno de los focos turísticos de la ciudad esmeralda, como se la conoce por los frondosos bosques que la rodean, me encontré con tiendas variopintas y pintorescas como la de Old School Pin Ups Un establecimiento con la habilidad de transformar esas curvas fellinianas femeninas, vamos lo que viene siendo unos kilos de más, en potentes y sexys chicas pin up, de calendario (que tiemblen los del almanaque de Pirelli)  sacando a relucir toda la sensualidad femenina en pro del aumento de la autoestima de esas mujeres que tienen la permanente sensación de parecer invisibles a los ojos de muchos hombres. Hacer cola, como un peregrino poseído más, para entrar en el primer Starbucks del mundo, creado allá por la década de los “70” justo delante del Pike Place Market donde los famosos lanzadores de pescado hacen alarde de su buena forma física, y siguiendo un curioso ritual digno de estudio de alguna Universidad de Antropología, un robusto aborigen, lanza una escurridiza pieza de salmón de un par de kilos, (voto porque finalmente sea disciplina olímpica por alto grado de concentración que requiere) hasta el mostrador central mientras los ojos curiosos de los allí asistentes se quedan atónitos ante este espectáculo y una vez recogido el salmón en el otro mostrador rompen a aplaudir con rabia mientras los trabajadores de la pescadería se dejan fotografiar sonrientes de oreja a oreja por todos los turistas que se les quieren acercar. Atunes, rapes, bacalaos, cangrejos, ostrones, langostas,  y otros pescados y marisco comparten secundariamente el gélido mostrador de esta sorprendente pescadería Pike Place Fish Entre las diversas paradas de este atípico mercado fragmentado en diferentes niveles de altura hay mostradores de frutas ecológicas tamaño XXL como frambuesas, moras y otros frutos del bosque. Las vistas a la bahía de Elliot desde aquí son impagables. En el piso inferior la mítica Pike Brewing Company sirve buenas cervezas locales además de poder disfrutar de una visita comentada a sus instalaciones. También es de visita obligada la afamada quesería Beecher,s con un amplio surtido de quesos y donde elabora el suyo propio in situ tras unos gruesos cristales creando una atmósfera higiénicamente aséptica.

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Lanzador de pescado justo a punto de enviar una pieza de salmón por los aires. Pike Place Fish. Seattle

 

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Detalle de la parada de Pike Place Fish dentro del mercado de Seattle.

 

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Surtido de quesos norteamericanos en Beecher,s Pike Place Market. Seattle

 

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Parada de frutas en Pike Place Market. Seattle

 

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Ramos de flores en Pike Place Market. Seattle

 

Y cuando el día levanta dejando un cielo despejado, regalándole a sus ciudadanos una luz especial y nítida es el momento de coger el monorrail elevado que conduce desde Westlake Center, la zona comercial donde están todas las marcas que se repiten clónicamente en todas las ciudades del mundo mundial, hasta el Seattle Center para subir a la siempre visible, desde todos los rincones de la ciudad, Space Needle y disfrutar de una panorámica excepcional desde sus 148 metros de altura. Todavía queda tiempo para sentise como un local cenando en Purple Cafe & Wine Bar alrededor del eje central que es la circular bodega de vinos, y después de 12 horas callejeando emprender viaje de regreso a Vancouver para atravesar de vuelta la tediosa e insufrible frontera, con un buen sabor de boca y ganas de volver aunque quizás ya para entonces me haya olvidado de la Dra. Grey y me dedique a buscar los ojos sumisos y apasionados de Anastasia Steele, para que me haga vibrar con alguna tórrida sesión de BDSM que haya aprendido con su mentor Christian Grey. Mientras tanto llega ese momento me tomo con una cierta nostalgia y melancolía una taza de té que me traje de recuerdo para tener un poco más cerca esa ciudad patria de Bill Gates.

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Té negro a la naranja con especias de la marca Stash. Foto gentileza de Sibarités, la empresa comercializadora en España.

 

Banda sonora de este post Falling Slowly de Glen Hasard y Marketa Irglova.

© 2015 José María Toro. Todos los derechos reservados.

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